腓立比书—作神无瑕疵的儿女(14)“死在十字架上”

读经:腓二:1~15

保罗的书信的中心,或者说,新约的中心就是基督与十字架。我们读保罗的书信,不能离开这个中心思想。在保罗所有的书信中,这个主题是非常突出的。腓立比书生动地描述了保罗对基督丰富的经历,并且让我们看见,保罗是一个不信靠自己,只信靠主、背十字架的人。 十字架这个主题在腓立比书中是非常突出的。在腓立比书第二章这里,就有一首初期教会十分盛行的“十架颂歌”:

“祂本有神的形像,却不以自己与神同等为强夺的,反倒虚己,取了奴仆形像,成为人的样式。既有人的样子,就自己卑微,存心顺服,以至于死,且死在十字架上。所以神将祂升为至高,又赐给祂那超乎万名之上的名,叫一切在天上的、地上的和地底下的,因耶稣的名无不屈膝,无不口称耶稣基督为主,使荣耀归与父神。”(腓二:6~11)

这首”十架颂歌”,还有保罗在提前三章的“敬虔奥秘之歌”及林前十三章的 “爱的赞歌”,都是初期教会广为传唱的属灵诗歌,也就是保罗在歌罗西书三章那里所说的“用诗章、颂词、灵歌,彼此教导,互相劝戒,心被恩感,歌颂神。”(西三:16)。

在腓立比书这封满了对基督经历的书信里,十字架是一切经历的中心。没有十字架,那一切的经历都无从谈起。福音信息的中心是十字架的救赎,为基督受苦,学习顺服,不发怨言,竭力追求基督,视万事如同粪土,常常喜乐,都是需要我们背十字架来学习、来经历的。在本篇信息,我们用这首“十架之歌”来作为腓立比书的总结。

一、 腓立比教会中的难处

保罗宝爱腓立比教会,一面因为她是保罗传福音在欧洲建立的第一间教会,一面也因为她在财物上与保罗有交通,多次供应在耶路撒冷和罗马的教会,非常慷慨。但是,教会毕竟是人构成的,她还是有些难处。当然,这些难处从整本腓比立书来看,是非常细小的,但也是值得我们儆醒和引以为鉴的。要解决这些难处,需要我们来背起十字架,脱离自己,思念耶稣基督里面所思念的(腓二:5,另译)

1. 不能同心合意(腓二:2)

首先,我们看到的是同工间的难处。他们可以与保罗同心合意(腓一:5),但无法在彼此之间同心合意,这种情形特别表现在两个属灵的姊妹身上:友阿爹和循都基(腓四:2)。保罗劝别的同工要帮助她们,特别他嘱咐以巴弗提和革利免,因为他们与保罗真实同负一轭(腓四:3)。

同工之间往往是因为做法、看法不一致发生争执,尤其是在一些属灵、爱主的弟兄姊妹当中。这需要我们背起十字架,让自己刚强的个性、好强的脾气受十字架的对付。

如果不能同心合意,就算你再有本事,再能干,圣经懂得再多也没用。往往一些教会发生难处,不是因为没有能力,而是太有能力,并且是有能力的人太多,都不愿意彼此服气。失去了同心合意,教会就失去了圣灵的恩膏,工作就得不着神的祝福,彼此之间的配搭是忍受而非享受,工作就在那里一直徘徊不前。

另外,发生在腓立比教会中,有结党的情形。也许这并不很严重,因为没有提及名字。但保罗很敏锐,他觉察到这细小的问题。什么叫“结党”?结党就是在教会中有一小群人,他们有特别的交通,他们之间的交往大过与别的弟兄姊妹的交往,他们之间显得特别彼此相爱;他们有一个小头目,在这小群人当中,大家都听这个小头目的,他们对自己小头目的听从过于对教会长老和带领者的听从。

结党的人未必就是反抗背叛,但是他们喜欢他们圈内的交通,因为那有特殊的气氛和话题,让他们觉得比在大教会里更好。这种小范围的交通,小范围的彼此相爱,就叫作结党。它就好像肿瘤一样,会在整个身体上破坏别的细胞的生长,散布死亡。因为肿瘤细胞不受大脑的指挥,肆意生长,将身体的营养吸收到自己这里,使身体上正常的细胞失去营养而死亡。

要除去结党,就必须有基督的十字架。我们要与所有的肢体彼此建造,不能只在自己喜欢的人当中彼此建造。十字架让我们除去自己的偏好和习气,扩大我们的度量,接纳身体上的每个肢体。结党的人有一个特点,就是爱自己,并且爱与自己兴趣、口味相同的人。这是我们旧人的习性,所以需要钉十字架,除去旧人。

结党,原文也可译作“争竞”。就是出于私人的目的,与别人相争。或者是为了表现谁更有能力、谁更会服事、谁在教会中更有号召力,或者是为了看谁更爱主、更属灵,这都是争竞,也都是属肉体的表现。所以保罗接着说,不可贪图虚浮的荣耀(腓二:3)。一个未得救的人会贪图虚荣,一个得救的人也会。对别人的称赞、恭维、看法都非常在乎,就表明我们是贪图虚浮的荣耀。一个信主的人会在乎别人看他属不属灵,也同样会在乎一些属世的东西。地位、尊称、别人的拥戴、恭维好话,都会成为信主之人的试探,让我们的肉体膨胀起来,眼光也从主身上转到这些外在的虚荣事上。

争竞的结果叫我们贪图虚浮的荣耀,也叫我们看自己比别人强(二:3)。这些都是没有背十字架的表现,叫我们的肉体活动得利害,耶稣基督的生命无法彰显出来。人看自己,是没有光的。神的光一来,我们就不敢看自己,因为越看自己,就越是败坏。人之所以看别人不如自己,是因为他没有看见自己。保罗说:“在罪人中我是个罪魁”(提前一:15),这并不是说保罗犯的罪比任何人都大,所以叫“罪魁”。不是的。保罗看自己是个罪魁,是因为他蒙了神的光照,与神的圣洁相比,他觉得自己彻彻底底的污秽败坏,所以他自认为是罪魁。

所以我们彼此之间没有好比、好争竞的,如果真要比,就要像保罗一样,看自己是罪人中的罪魁,我们才好谦卑下来。“不要看自己过于所当看的,要照着神所分给各人信心的大小,看得合乎中道。”(罗十二:3)。在教会生活服事中,我们要学习彼此欣赏,互相谦让,看别人的长处,而非别人的短处。这样,我们才能在爱中,各尽其职,建造教会,就是基督的身体(弗四:16)。

2. 单顾自己的事(腓二:4)
在教会生活中,我们各人不仅要顾到自己的事,也要顾到别人的事(腓二:4)。保罗说到同工当中,只有提摩太与他表同情,关心腓立比教会,几乎人人都只关心自己的事,并不关心耶稣基督的事(三:20~21)。许多人在要求教会为自己祷告的时候,他们的心是那样的迫切。可是一但祷告得应验了,他们对主的心就冷淡了。这就叫“单顾自己的事”。有的时候我们对自己的需要很在乎,我们的祷告都在围绕着自己。但是什么时候我们能够把别人的需要也当作自己的需要,为他们代祷,你会发现,当你为别人代祷时,神也同时垂听了你的祷告。亚伯拉罕为罗得的代祷告就是个例子。在创世纪十八章那里,神拜访亚伯拉罕,亚伯拉罕就抓住机会,为他在所多玛城的侄儿罗得的得救代祷,因为神要毁灭所多玛。结果神拯救罗得的同时,也顾到亚伯拉罕的需要,应验了祂向亚伯拉罕的应许,使撒拉生了儿子以撒(创二十一:2)。

背十字架的意思就是要我们舍己,要我们眼光不能只看着自己的需要,要把神的需要放在第一位。这时候,我们就可以经历神的应许,说:“先求神的国和神的义,这些东西都要加给你们了。”(太六:33)。我们会经历到神是又真又活的,祂顾念我们的需要,但祂又要求我们不能只顾自己的需要,而是要顾到别的肢体的需要。每当我们在祷告中彼此记念的时候,教会生活才是丰富又甜美的。

现在我们常听见人挂在嘴边的一个字就是:忙!好像时间永远不够用,事情永远做不完。人在忙自己事情的时候,哪会有时间顾到别人的事?当我们觉得忙的时候,我们其实只能顾到自己而无法顾到别人了。撒但就是叫我们忙个不停。它用物质世界的美丽吸引我们,叫我们永远不觉得满足,永远要更多、更好的东西;撒但也用手机、数码来霸占我们,叫我们有看不完的资讯、却没有时间看圣经;在夜晚的时候,撒但拖住我们,不让我们上床睡觉;结果第二天我们一起床的时候,发现要迟到了,连吃早餐、穿衣服都匆匆忙忙,更别说读经祷告了。弟兄姊妹,如果我们的生活每天都是处于这种状态之下,你会有时间亲近主,你还有时间去顾到别人的事吗?你不会有的。忙会使我们在时间上变得吝啬。也许别人的消极故事你会有兴趣,但是别人灵魂的需要你是不会有负担的,因为你自己忙到像一个丢了魂似的人,你怎么能顾到别人的需要呢?

哦,弟兄姊妹,让我们的生活变得单纯一点吧。让我们维持一个最简单的生活需要,这样我们就能把时间分别出来,顾到神和弟兄姊妹的需要,使我们成为一个在时间和生命上都能丰富供应别人需要的人。

3. 发怨言、起争论(腓二:14)

腓立比教会还有一个难处,就是发怨言、起争论(腓二:14)。我们在第四篇的信息中分享过关于发怨言的罪。我们说到以色列人在旷野的时候,前后十次试探神,就是发怨言、不信神(民十四:22)。其中最后一次是最严重的,他们窥探美地回来后,害怕那地的巨人,不愿意进入。以至神让那一代的人都死在旷野,除了约书亚和迦勒,那一代的人都没有进入美地(民二十六:65)。

为什么会发怨言?因为人自己的欲望得不到满足。在教会生活中,我们的建议、办法如果没有被采纳,或者我们的要求没有得到满足,或者我们对别人有意见,我们就容易发怨言。发怨言是罪,也是没有信心的表现。这种信心是指信靠神的信心。人若对神有信心,他就不用担心当前的局面,也不用担心前面的道路,因为有神负责。所以圣经上称那些在旷野里向神发怨言的以色列人是“起贪欲之心的人”(民十一:34)。

发怨言容易发生在姊妹当中,因为姊妹们比较重情感;而起争论特别容易发生在弟兄之间,因为弟兄们的思想活跃。为什么会起争论?因为人会坚持自己的思想,认为自己是对的,或者认为自己的会更好,觉得自己的思想更高明。言语争论的结果,只会让教会充满死亡的空气。有的时候,你就算争论的是对的,你却失去了平安,失去了主的同在。有的时候,你放下自己的意见,收起自己的血气,你会发现基督的平安充满在你里面,那是平日你无法经历的。那就是背十字架。

教会生活和一般人的组织不同。教会生活中要凭着敬畏基督,彼此顺服(弗五:21),也要彼此存有谦让的心(腓四:5)。我们任何的建议和思想都必须经过十字架的炼净,除去我们的血气和掺杂。在教会生活中,没有什么做法是绝对的好,也没有什么是绝对的不好。但是有一点是肯定的:没有基督就不好,就没有祝福。我们在主内的讨论和交通,话语总要和和气气的,好像用盐调和(西四:6)。

有些时候,那些跑在前头的人,需要停一下,等后面的人跟上来,否则一个队伍就有很多人跟不上。在主里进步的人,也需要有耐心等候别人跟得上他的启示、他的亮光。我们知道保罗是一个在主里竭力奔跑的人。起头是彼得在五旬节的时候跑在最前面,但保罗在大马色的路上就开始追赶了,并且迅速超越了彼得和约翰等使徒。甚至保罗在安提阿当面责备过彼得不绝对,没有看见割礼在基督里已经废除,犹太人和外邦人在基督里已经没有区别(加二:11)。但是保罗没有因为自己启示的高超就自鸣不凡,他一直都与使徒们同心,等候他们跟上他的启示。我们知道教会历史上,保罗在外邦人的工作是最出色的,他所服事的区域后来彼得来过,约翰也来过。他们的服事区域是重叠的。根据历史和教父们的记载,保罗在罗马出狱后又去到亚细亚一带看望教会,这时候彼得和马可到了罗马,继续服事保罗服事过的罗马教会和外邦地的众教会。他甚至在书信中推荐保罗,说到他们都是教导使徒的教训,保罗的书信是经书的一部分,不坚固的人若是强解,就要自取沉沦(彼后三:15~16)。

同样的,使徒约翰后来到了保罗传福音建立的以弗所教会,在那里服事直到去世。保罗在哥林多前书十三章写下了美妙的“爱的赞歌”,后来又写信给以弗所教会,为了让他们在爱里生根立基,领略基督的爱是阔长高深,并且教会的建造离不开爱(弗三:18,四:16)。后来使徒约翰在书信中也是劝勉信徒要彼此相爱(约十五:12;约壹三:11;约贰一:5)。但是到约翰写启示录的时候,以弗所教会就堕落了,圣灵责备她失去了初起的爱(启二:4)。

保罗有一个志向,不愿意在别人传过福音的地方再去传福音,免得建造在别人的根基上(罗十五:20)。但彼得与约翰却愿意建造在保罗所服事的根基上,往上建造。这是何等美妙!他们在领受上有不同,在志向上也不一,但他们没有争竞,没有争论。他们跟随圣灵的引导,同心建造教会。他们都是背十字架的人。

二、 耶稣基督的钉十字架

要医治教会中的种种难处,唯一的办法就是高举耶稣基督的十字架。保罗在提到腓立比教会不能同心合意、自顾自己、爱发怨言起争论的问题后,他告诉他们:要存心谦卑,以耶稣的心为心(腓二:3,5)。也说是说,要思念耶稣所思念的,那就是顺服父神,并且钉死在十字架上以成功就赎。

耶稣五次降卑自己,至终钉死在十字架上。这与撒但不同。撒但背叛神,五次高抬自己,要与神平等,他因着骄傲就堕落了(赛十四:13~14)。耶稣基督五次降卑自己,从宝座上降卑成为一个人,又成为奴仆,降卑到极处,就是死在十字架上,成为受咒诅的(加三:13);至终神将祂升为至高,坐在宝座上,超乎万有。这是值得我们思念的。

以赛亚五十三章是著名的仆人之歌。我们相信保罗在写这首“十架之歌“时,一定是联想到以赛亚书的 “仆人之歌”。我们将 “十架之歌”与“仆人之歌”连在一起,看看耶稣基督是如何照着父神的安排,降卑自己的。

1. 不与自己同等为强夺的,反倒虚己(腓二:6;赛五十三:3;约五:18;太十三:54~57)

耶稣基督是神,是三位一体之神的子神。祂本质上有神的形像,却不因自己与神同等,就紧抓不放。二章6节也可译为:祂不看自己与神同等为宝贝,就紧抓不放。意思是说,祂不把与神同等视为宝贝,去争夺,去抓住不放。耶稣基督愿意放下自己的荣耀尊贵,去完成父神的救赎计划。

两个小孩看见一个宝贝玩具,他们就会去争夺,抢到的人一定是紧紧抓住不放手。这处的经节就是这样的意思。我们的主耶稣是神,荣耀尊贵权柄对祂是宝座的标志,但祂没有坚持不放,祂走下宝座。

这里的 “同等”与约翰福音五章18节里“并且称神为祂的父,将自己和神当作平等”的 “平等”是同一个辞。三位一体的神有圣父、圣子、圣灵三个身位,但却是一个神。这是十分奥秘的,我们人的思想很难明白。但是犹太人就明白。当他们听耶稣说神是祂的父时,他们就生气,要杀耶稣。因为耶稣称神为父,就意味着祂就是神,与神平等。

耶稣基督降卑自己的第一个动作,就是虚己。“虚己”直译为“倒空自己”,或“使自己被轻看”。耶稣基督倒出祂的荣耀与尊贵,使自己被藐视、被轻看。主耶稣肉身的父亲约瑟是一个木匠,所以人们称祂为木匠的儿子。当祂回到自己的家乡拿撒勒时,人们没有因为祂行的神迹就尊重祂,反而戏笑说:“这不是木匠的儿子吗?祂母亲不是叫马利亚吗?他弟兄不是叫雅各、约西、西门、犹大吗?祂妹妹们不是都在我们这里吗?这人从哪里有这一切的事呢?”他们就因此而轻看祂(太十三:54~57)。耶稣因着自己肉身的出身而受轻看,祂没有因此而去表明什么,这是祂虚己的表现。

“祂被藐视,被人厌弃;多受痛苦,常经忧患。祂被藐视,好像被人掩面不看的一样;我们也不尊重祂。”(赛五十三:3)。这是以赛亚书的“仆人之歌”所描写耶稣在地上的受人藐视的形象;祂放下天上的尊贵和荣耀,成为与我们一样一式的人。

有些人虽然信了主,但还是带着肉体的虚荣,希望受人的尊重。这就是没有虚己,没有钉十字架。一个没有钉十字架的人,就爱慕肉体的体面,渴望人的尊重。一个越喜爱人称赞他,得人肯定的人,就越是没有钉十字架的人。我们很在乎人对我们的看法,怕人看低了我们,这表明我们还是属肉体的。因为属肉体的人贪图虚荣。

宋尚节出来事奉主,他在回中国的船上,将自己在美国所得到的博士奖章都扔进了大海,表明他一生将做主的仆人,放下地上的虚荣,谦卑跟随主。有些人出来服事主,总喜欢提自己过去的荣耀和成就,害怕人们不尊重他,轻看他。这说明他还是没有虚己,没有钉十字架。他不明白服事主的工人,是要失去地上的,才能得着天上的这个道理。主耶稣说,我们不要效法法利赛人。因为他们喜欢坐在筵席上的首座,会堂里的高位;又喜爱人们在街上遇见他们时,向他们鞠躬问安(太二十三:6~7)。

主耶稣也教导门徒们说:“也不要受师尊的称呼,因为只有一位是你们的师尊,就是基督。”(太二十三:10)。所以,我们都是蒙召作弟兄,只有主耶稣是我们的师尊,我们彼此都是弟兄姊妹的关系。我们不要追求教会里得到什么地位和尊重,不要追求头衔和名称,那都是外邦人所追求的(太六:32)。我们要像一首诗歌所唱的:“不受推崇,不受眷顾;不受体恤,不受安抚。”(诗歌《让我爱》),这样才配得出来服事主,作主的仆人。

2. 取了奴仆的形象,成为人的样式(腓二:7;赛五十二:14,五十三:3~4;可十:45)

主耶稣降卑自己的第二步,就是道成肉身,成为一个人,并且这个人是像奴仆一样,服事罪人。父神称耶稣为“义仆”(赛五十三:11)。主耶稣知道自己道成肉身的目的,祂说:“因为人子来,不是要受人的服事,乃是要服事人;并且要舍命,作多人的赎价。”(可十:45)。

这位成为奴仆的耶稣基督,为我们的罪被压伤,许多人看见祂而惊奇:“祂的面貌比别人憔悴,祂的形容比世人枯槁。”(赛五十二:14)。“祂在耶和华面前生长如嫩芽,像根出于干地。祂无佳形美容。我们看见祂的时候,也无美貌使我们羡慕祂。”(赛五十三:2)。主耶稣在地上的时候,犹太人看着祂,以为祂有五十岁(约八:57),其实祂不过三十出头而已。为什么我们的主,人会觉得祂如此苍老憔悴呢? 因为我们的主“多受痛苦,常经忧患。……担当我们的忧患,背负我们的痛苦。”(赛五十三:3~4)。为着寻找、服事罪人,我们的主没有休息,起早贪黑,日夜兼程,没有固定的居所。“狐狸有洞,飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方。”(太八:20)。

3. 自己卑微(腓二:8;赛五十三:4~5;约十三;14~15;太十一:29)

主耶稣降卑的第三步,就是自己卑微。“自己卑微”,也可翻译为“降卑自己”。在主耶稣离世前,为了表达祂对门徒的爱,也为了教导门徒们将来如何学习祂谦卑服事,我们的主亲自己为门徒们洗脚。主耶稣说:“我是你们的主,你们的夫子,尚且洗你们的脚,你们也当彼此洗脚。我给你们作了榜样,叫你们照着我向你们所做的去做。”(约十三:14~15)。

主耶稣教导门徒们要来负祂的轭,学祂的样式。祂说:“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式;这样,你们心里就必得享安息。”(太十一:29)。主的轭就是听从神的命令的轭,主的样式就是谦卑柔和的样式。只有这样,我们才有安息。人为什么会没有安息?因为人刚硬骄傲。人越骄傲,越抵挡,就越没有安息。一个谦卑的人,不与人争竞,凡事谦让,顺服忍耐,在他里面就有安息。我们越是学习谦卑,背十字架,我们就越能顺服神的命令,并且发现神的命令并不是难担的,就如同主耶稣应许的:“因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。”(太十一:30)。

我们的主谦卑自隐,不想显扬自己。当人要强逼主耶稣作王的时候,我们的主独自退到了山上(约六:15)。祂的兄弟都劝祂,要祂上到耶路撒冷,因为那时正好是住棚节,祂可以趁机向来自各地的犹太人显神迹,以证明自己就是基督。“人要显扬名声,没有在暗处行事的;你如果行这些事,就当将自己显明给世人看。”(约七:7)。但是我们的主没有照人的意见张扬自己,祂等祂的兄弟都去了之后,才暗暗地上耶稣撒冷(10)。这就是我们主的谦卑。

至终,我们的主头戴荆棘冠冕走到各各他。仇敌却还在十字架下试探祂说:“你如果是神的儿子,就从十字架上下来吧!”(太二十七:40)。我们的主不受动摇,祂宁可忍受十字架上父神与自己分离时的痛苦(46),也无需证明自己;祂必须为我们的罪献上自己,将灵魂交付与神(约十九:30)。“哪知祂为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因祂受的刑罚,我们得平安;因祂受的鞭伤,我们得医治。”(赛五十三:5)。

4. 存心顺服,以至于死(腓二:8;赛五十三:7;路二十二:42~44;来五:8;彼前二:23)

主耶稣降卑自己的第四步,就是存心顺服,以至于死。什么叫“存心顺服以至于死”?就是如果你选择顺服,那你就是死也得顺服,不能退后。我们的主从一出生就是顺服的,一直到祂死的时候。祂的一生,是顺服的一生。

“基督在创世以前是预先被神知道的,却在这末世才为你们显现。”(彼前一:20)。什么叫“被神知道”?就是说,父神早就命定子神要道成肉身受苦,要祂顺服,并且钉十字架完成救赎。

我们的主不仅顺服父神,也顺服自己肉身上的父母。当主耶稣的父母带着祂上耶路撒冷过节回来时,发现耶稣不在同行的人当中。那时耶稣十二岁。约瑟和马丽亚就回到耶路撒冷,在圣殿里找着了耶稣,祂正坐在教师当中,听神的话。耶稣说:“为什么找我呢?岂不知我应当以我父的事为念吗?”(路二:49)。但即使如此,耶稣为了不让父母伤心,还是跟从他们回到了拿撒勒,并且一直顺从他们(51)。

主在地上工作服事的时候,也是照着父神的旨意,从不照自己的意思。这也是祂顺服的表现。祂教导门徒们说:“我的食物就是遵行差我来者的旨意,做成祂的工。”(约四:34)。

到了被抓的那一夜,我们的主来到客西马尼园。祂痛苦万分,祷告父神说:“父啊,你若愿意,就把这杯撤去;然而,不要成就我的意思,只要成就你的意思。”(路二十二:42)。这并不是说主耶稣不明白父神的旨意,乃是说,主耶稣要借着祷告,求父神加给祂力量,使祂顺服到底。因为祂在人性里,也是有软弱的。祂的汗如大血点滴在石头上。靠着天使加给祂力量,我们的主胜过了祂的软弱(43~44)。“基督在肉体的时候既大声哀哭,流泪祷告,恳求那能救祂免死的主,就因祂的虔诚蒙了应允。“(来五:7)。

所以经上说:“祂虽然为儿子,还是因所受的苦难学了顺从。”(来五:8)。到了我们的主钉十字架时,人们在鞭打祂,羞辱祂,祂仍旧“被骂不还口,受害不说威吓的话,只将自己交托那按公义审判人的主。”(彼前二:23)。我们相信,当彼得写前书的时候,他的脑海里一定浮现出那一夜主耶稣在大祭司里被审问、他自己三次否认主的情形,也一定想到先知以赛亚的预言:“祂被欺压,在受苦的时候却不开口。祂像羊羔被牵到宰杀之地,又像羊在剪毛的人手下无声,祂也是这样不开口。”(赛五十三:7)。

5. 且死在十字架上(腓二:8;赛五十三:10,12;太二十七:34;彼前二:24;路九:23)

主耶稣顺服的最高表现,就是死在十字架上。这是主第五步的降卑。人的死有不同的死法,有尊贵的死,也有屈辱的死;有安息的过世,也有含冤的过世;有悲壮的牺牲,也有无声无息的离世。我们主的死,显然是屈辱的死,因为“凡挂在木头上都是被咒诅的。”(加三:13)。罗马人将杀人犯和重刑犯钉十字架,作为最严酷的刑罚。但是我们的主在面对彼拉多查询的时候,没有一句话为自己辩白,连彼拉多自己也觉得稀奇,他查不出耶稣身上任何的罪(约十九:4)。他对耶稣说:“你岂不知我有权柄释放你,也有权柄把你钉十字架吗?”(10)。

但是我们的主显然选择了十字架。祂从被抓的前一夜开始,就一直受羞辱,身心疲惫,甚至连背十字架的力气都没有了,罗马兵丁叫了古力柰人西门替祂背十字架(太二十七:32)。在十字架上,我们的主整整六个小时被挂在那里,血从祂的头上、手上、肋旁流下,受尽了煎熬。前三个小时,罗马人在审判祂。犹太人嘲笑祂,戏弄祂,连强盗也讥诮祂,说:“祂救了别人,不能救自己。祂是以色列的王,现在可以从十字架上下来,我们就信祂。”(太二十七:42)。后三个小时,神审判祂,以至天地都黑暗了,父神与祂分离,主极度痛苦,大喊说:“我的神,我的神,为什么离弃我?”(46)。殿里的幔子从上到下裂为两半,地也震动,磐石也崩裂(51)。

“耶和华却定意将祂压伤,使祂受痛苦;耶和华以祂为赎罪祭。”(赛五十三:10)。 “因为祂将命倾倒,以至于死。“(12)。主耶稣将自己的身体当作赎罪祭献上,担当了我们的罪。 “但基督献了一次永远的赎罪祭,就在神的右边坐下了“(来十:12)。所以我们当近前来,仰望这位为我们的罪钉十字架的耶稣,凡仰望祂的必得活,必得着永远的生命(约三:14~15)。

“祂被挂在木头上,亲身担当了我们的罪,使我们既然在罪上死,就得以在义上活。因祂受的鞭伤,你们便得了医治。”(彼前二:24)。救恩离不开十字架,只有十字架上的血,才能洗去我们的罪。哦,我的心哪,你当仰望各各他山上的十字架。撒但以为他能将耶稣钉在十字架上,他就成功了。哪想到十字架不是耶稣生命的终结,而是撒但罪的终结,也是死亡权势的终结。“儿女既同有血肉之体,祂也照样亲自成了血肉之体,特要藉着死,败坏那掌死权的,就是魔鬼。”(来二:14)。死在十字架上的这位耶稣,是神又是人,死亡不能拘禁祂,因为祂有复活的大能:“祂既按着神的定旨、先见被交与人,你们就藉着无法之人的手,把祂钉在十字架上杀了。神却将死的痛苦解释了,叫祂复活,因为祂原不能被死拘禁。”(徒二:23~24)。

保罗说:“我不知道别的,只知道耶稣基督并祂的钉十字架。”(林前二:2)。我们在保罗的书信中,到处可见十字架的信息。他对基督丰富的经历,离不开十字架。他说:“从今以后,人都不要搅扰我,因为我身上带着耶稣的印记。”(加六:17)。耶稣身上的印记就是十字架的印记。保罗告诉那些传割礼的犹太人,离他远远的,不要搅扰他,因为他只知道十字架的救恩,也只传十字架信息。那些肉体爱体面的,尽管去夸口他们的割礼吧,我们却高举十字架。“十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙;在我们得救的人却为神的大能。”(林前一:18)。

十字架对我们来讲,不是我们的装饰,而是我们的标志。标志着我们一生要背十字架走窄路,直到进国度的那日。有些时候,我们身上挂着纯金十字架项链,但那不过是装饰。我们没有真正背十字架跟随主。一遇到难处的时候,我们照样发怨言,埋怨神;有了为难的时候,我们总是逃得远远的。这说明我们没有背十字架。十字架就是叫我们死,叫我们向自己死,才能向神活。

有些人愿意背十字架,可是他的背十字架是有选择的。人们总觉得神给我们的十字架太重,力不能胜,我们总想选择轻一点的十字架。有个人作了个梦,梦见他在海滩上看见一堆的十字架,各种各样的:有木头的,有塑料的;有小的,有大的;有难看的,有美丽的。他选来选去,都不满意,因为那些十字架不是太重,就是太难看。最后他远远看见一个闪闪发光的十字架,他很喜欢,就跑去拣了起来。没想到那个就是他曾经丢弃的。哦,弟兄姊妹,我们以为太重太难的十字架,其实是最适合我们背的,因为那都是神量过的,是神为我们量身订做的。

神知道我们需要怎样的十字架。我们每个人都要看见自己身上的难处,只有十字架才能除去这些难处。主耶稣教导说:“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我。”(路九:23)。所以,我们不要逃避十字架。我们要天天背,也就是说,十字架的功课是我们毕生需要学习的。保罗说,他是天天冒死(林前十五:31),意思是说,他天天都在经历十字架。有的人骄傲,他要背十字架;有些人嫉妒,他需要十字架;有些人没有爱心,他也需要十字架;有些人无法忍耐,他需要十字架;有些人没有赦免的心,他需要十字架;有些人爱争执,他需要十字架;有些人爱世界,他需要十字架;有些人爱发脾气,他需要十字架;有些人体贴肉体,他需要十字架;有些人爱慕虚荣,他需要十字架;有些人贪爱钱财,他需要十字架;有些人爱享乐,他需要十字架;有些人总是忧虑,需要十字架;有些人无法吃苦,他需要十字架。总之,每个人都有他的十字架。

一个背十字架的人,他经过十字架的杀死,在他的身上是有标记的。雅各在雅博渡口与天使摔跤,虽然他得了胜,但天使摸了他的大腿窝,从此他就瘸了,并且改名叫以色列(创三十二:22~30)。这表明他肉体的力量受了对付,那个伤口成为雅各后半生的记号,使他不再依靠自己肉体的力量。我们若是受了神的对付,我们身上就会有十字架的印记。骄傲的就不再敢骄傲了,他从此变得谦卑柔和;爱发脾气的变得有爱心,也能忍耐;指着肉体夸口的人,也开始害怕信靠自己肉体的智慧了;说话急躁的人变得有耐心,能倾听别人了。总之,受过十字架对付的,在他身上总会留下一个记号,叫别人看出来,他是一个生命变化过的、新造的人。

主耶稣在十字架上的时候,人拿苦胆调和的酒给祂喝,主尝了一口就拒绝了(太二十七:34),因为那是麻醉剂,为了让钉十字架的人减轻痛苦。我们的主为了我们尝尽了死味,祂不愿意减少那痛苦,不愿意让自己舒服一点。我们在经历背十字架的时候,也不应该求得人的同情,更不应该故意作出难受的样子,让别人知道我们在背十字架。我们不应该学法利赛人的样子,在禁食的时候,故意把脸弄得很难看,为了让人们知道他们在禁食(太六:16)。我们是为自己背十字架,而不是为人背十字架。一个背十字架的人,是一个已经胜过自己的人,是一个喜乐并且有得胜姿态的人。

6. 神将祂升为至高(腓二:9;赛五十二:13)

与撒但高举自己,至终却被甩入阴间不同。我们的主降卑自己的结果,是“神将祂升为至高,又赐给祂那超乎万名之上的名,叫一切在天上的、地上的和地底下的,因耶稣的名无不屈膝,无不口称耶稣基督为主,使荣耀归与父神。”(腓二:9~11)

所以,十字架是神的智慧。虽是死的,却又活了;虽是羞辱的,却是荣耀的;虽是软弱的,却是刚强的;虽是卑微的,却是受高举的(林前一:18;林后六:9~10)。先知以赛亚也这样预言道:“我的仆人行事必有智慧,必被高举上升,且成为至高。“(赛五十二:13)。

弟兄姊妹,我们的荣耀不在今天,乃在将来。今天是我们背十字架的日子,也许是一个十字架接着一个十字架。但我们之所以愿意背十字架,是因为我们看见属肉体的人不能承受神的国(林前十五:50)。并且,我们也知道,仆人不能高过主人,主所喝的杯我们也照样要喝(太二十:23)。但是我们所看见的,不是十字架的这头,而是十字架的那头。十字架的这头是受苦,十字架的那头是荣耀。今天“我们和祂一同受苦,也必和祂一同得荣耀。”(罗八:17)。唯有经过加略山,才能进入荣耀地;只有经过十字架,才能与主坐宝座。是的,“祂显现的时候,我们也要与祂一同显现在荣耀里。”(西三:4)

祷告:主啊,我们仰望你这位钉十字架的主。你曾降卑自己,那样的寒微、那样的憔悴,但是神喜悦你,祂称你为“义仆”。你虽钉死十字架,神却叫你从死里复活,并且赐给你超乎万名之上的名。我们今天也要背十字架跟随你。我们向你承认,我们是一个软弱的人,不愿意背十字架,我们真是羞辱了你的名。求主帮助我们,让我们以十字架为我们的中心,叫我们以此为荣耀。我们不要拣选自己的十字架,乃要拣选你给我们的十字架;我们不要拣选那轻省的,乃是要顺服你的安排,谦卑在你面前,学习十字架的功课,直到你来的日子。奉主的名求,阿门。

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腓立比书—作神无瑕疵的儿女(13)“凡事都能做”与“什么都不能做”

读经:腓四:13~23;约十五:5

保罗在腓立比书结束的时候,用了许多很绝对的辞,像“常常喜乐”(腓四:4)、“一无挂虑”(6)、“都可以知足”(11)、“凡事都能做”(13)来表达他对主的绝对和对圣徒的期待。

保罗是一个向主忠心又绝对的人,所以他对他所牧养的教会,尤其是腓立比教会也充满了期待,要求他们效法他(腓三:17),要像他那样竭力追求基督,在生命上达到成熟,作神无瑕疵的儿女。

在第四章末了的这段经文里,保罗交通到,无论在什么景况他都可以知足,他知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足、或饥饿、或有余、或缺乏,随事随在,他都学得了秘诀(腓四:11~12)。他宣告说:“我靠着那加给我力量的,凡事都能做”(13)。保罗是说他在基督里,凡事都能做。但在另一方面,主耶稣在约翰十五章那里说,我们离开了祂,什么都不能做。“我是葡萄树,你们是枝子;常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子。因为离了我,你们就不能做什么”(约十五:4~5)。这是一对相反的说法,一方面,我们在主里凡事都能做;一方面,我们离开了主凡事都不能做。

我们首先要澄清,这里所说的、靠着主凡事都能做,有两种错误的理解。第一,这里的凡事不是指世上的万事,而是指主所喜悦的事、合乎神旨意的事。第二,我们不是自己做不下去了,才来依靠主,而是必须从一开始的时候,就依靠主,一直到完成为止。有个弟兄说,事情的起头必须是神发起;事情的过程必须是神同在;事情的完成必须是神得荣耀。这句话说得真好。我们不可以偷窃神的荣耀。如果一件事情不是神发起的,我们就不要去做。如果我们只是利用神,其结果我们一定是暗暗地骄傲,把荣耀归给自己。也许我们也会感谢神,但那种感谢的味道不是那么纯粹,因为我们还觉得自己有能力在,不是那么一无是处。

这段经文也可译成“我在那加给力量者的里面,凡事都能得着力量”。我们不能离开主,半步都不行。我们必须时时活在主里,与祂联合。就如约翰福音所说:“常在主里面”。葡萄树结果的秘密就在于枝子连于葡萄树,什么时候枝子与葡萄树分享,它就失去了营养和供应,它就不能结果子。

一、 在主里,凡事都能做

我们要从保罗的书信中,来看看他自己所说的,“凡事都能做”是指哪些事。

1. 能够受患难(林后四:8~9)

保罗所受的患难不是一般的患难。请听他自己是如何述说的:“我比他们多受劳苦,多下监,受鞭打是过重的,冒死是屡次有的。被犹太人鞭打五次,每次四十减去一下;被棍打了三次;被石头打了一次;遇着船坏三次,一昼一夜在深海里。又屡次行远路,遇江河的危险、盗贼的危险、同族的危险、外邦人的危险、城里的危险、旷野的危险、海中的危险、假弟兄的危险。受劳碌、受困苦,多次不得睡,又饥又渴,多次不得食,受寒冷,赤身露体。”(林后十一:23~27)。

保罗所遭遇的患难是非同寻常的,是常人难以忍受的,但他靠着主,都过来了。保罗说他受的患难是在肉身上补满基督患难的缺欠(西一:24),这是指保罗在各地传福音、建立教会、造就信徒所经历的患难,也就是建造基督身体—教会所经历的患难。保罗有许多的苦难本来是可以避免的,像在使徒行传二十章记载的,他明知在耶路撒冷有患难等着他,弟兄们也劝他不要去,但他说:“我不以性命为念,也不看为宝贵,只要行完我的路程,成就我从主耶稣所领受的职事,证明神恩惠的福音。”(徒二十:23~24)。

保罗能忍受患难,也能借着患难将福音传扬出去。保罗去耶路撒冷的结果,就是他受犹太人诬告,被押送到凯撒利亚的监狱关押了二年(徒二十四:27)。二年后,非斯都接任腓力斯任总督,犹太地的亚基帕王来拜访他。在听了保罗的申诉后,亚基帕王对非斯都说,保罗若没有什么要上告于凯撒皇帝的话,就可以释放了(徒二十六:32)。但保罗为了能在罗马帝国境内自由地传福音而不受犹太人的阻挠,他坚持要上告凯撒,在罗马皇帝面前申诉(徒二十五:11,25)。所以到了使徒行传二十七章,也没有细说原因,直接就写到保罗坐船往意大利去。这是保罗第一次在罗马坐监,足足有两年时间(徒二十八:30)。保罗借着这次患难,把福音传到了罗马城内,也是在这个时候他写了腓立比书。他说,御营全军都知道保罗是为着福音的缘故被关押,而不是作恶犯罪(腓一:13)。他们中间有些人就信了。在腓立比书第四章这封书信的末了,保罗甚至说到凯撒家里都有人信了耶稣(四:22),这是何等美妙的事。

撒但是想尽各种办法,他以为用患难逼迫就能限制住保罗,不让他传福音。但保罗是一个学会了秘诀的人,他知道他自己不能做什么,但靠着主,他凡事都能做。所以,他能忍受住各种患难,并且也借着患难把福音传向各处,从今天土耳其的安提阿开始,将福音传到马其顿的腓立比,并进一步传向欧洲大陆。

2. 能够视万事如同粪土(腓三:8)

保罗靠着基督,凡事都可以知足。他可以处丰富,也可以处缺乏;可以处尊贵,也可以处卑贱。(腓四:11)。他可以贫穷却拥有基督的平安,可以富足但也不缺少基督的丰富。贫穷与富足在保罗的身上并对对立,相反,有没有基督才是他要都考量的。今天,物质的试诱有许多,我们要放下一些东西,对我们来讲会非常为难。但保罗说,他看万事如同粪土(腓三:8)。这不是保罗清高,也不是保罗已经拥有一切才说这话。这是保罗被基督占有,以基督为夸耀才有的豪言壮语。

3. 能够忍受压力到极点(林后一:8,十一:27~28)

人所能忍受的压力也是有限的,但保罗靠着主,能够忍受压力到极点。有一回他说,他到了亚细亚,遭遇到了苦难,是一种从未有过的,“被压太重,力不能胜,甚至连活命的指望都绝了。”(林后一:8)。这是保罗少有的一次绝望的经历。记得他在罗马书中劝勉人说:“患难生忍耐,忍耐生老练,老练生盼望,盼望不至于羞耻。”(罗五:3~5),但像保罗这样属灵的人,也有那么一次绝望的经历,可见那次的压力是何等的大!人在这种绝望当中,以为自己出路绝了的时候,才能经历到主复活的大能。什么叫复活的大能?就是人的力量到了尽头的时候,神的能力从人身上彰显出来;就是经过了死荫的幽谷,却不被死亡吞没。所以保罗后来说:“似乎要死却是活着的。似乎受责罚,却是不至丧命的。”(林后六:8)。

为了服事教会,保罗经历的各种患难中,也承受着非凡的压力。“除了这外面的事,还有为众教会挂心的事,天天压在我身上。”(林后十一:28)。这是说,除了外面的患难,还有人为的压力,就是为众教会挂心,比如说,担心他们有没有在信仰和生命上坚定成长。保罗所说的众教会,是指他在犹太地、亚细亚、亚该亚、加拉太、马其顿等地传福音所建立的教会。保罗不是只为哥林多或为某一个教会挂心,而是为各地他所建立的教会挂心。有犹太教带进来的混乱真道的危险,也有这个世界潮流对教会的冲击;有假弟兄、假教师混进教会中,他们像豺狼一样在教会中潜伏着;也有弟兄姊妹中间在事奉中不能同心合意的问题;有事奉主的工人所遭遇经济上的缺乏,以及教会中某些好管闲事、不想工作的不守本分的现象等等。保罗在他的十三封书信中,都会针对各教会中出现的一些问题进行驳斥和指正。

在教会中的牧者都承认,常常教会中发生的事情让他们寝食不安。单单一个教会的牧养工作就让教会的牧者压得喘不过气来,可想而知保罗牧养的当时罗马帝国境内几十处甚至可能上百处的、问题更复杂、差异性更大的众教会,那种压力岂是常人可以承担的?但是感谢主,保罗靠着那加给他能力的,能够胜过肉体的软弱,做了常人所不能做的事。

4. 能够爱仇敌(太五:44;林后二:4)

在保罗身上,我们看见主在登山宝训里所教导的“要爱你们的仇敌,为那逼迫你们的祷告。”(太五:44)。我们对待仇敌的态度也就是“有人打你的右脸,连左脸也转过来由他打;有人想要告你,要拿你的里衣,连外衣也由他拿去;有人强逼你走一里路,你就同他走二里。”(太五:39~41)。

只有神的爱才能做到这一切。我们对待那些恶人,只想远远离开他们,不去冒犯他们就好。叫我们不恨可以,但叫我们要爱仇敌,那实在是极大的挑战。

但我们看看保罗,当哥林多教会里的人污蔑他,说他是假冒的使徒,是借着关心教会来在圣徒身上取得好处、占他们的便宜(林后十二:16~17)。这种有悖良心的话真是要将保罗的心都刺透了。但保罗说—我相信他是含着眼泪说的(林后二:4):“我所求的是你们,不是你们的财物。儿女不该为父母积财,父母该为儿女积财。我也甘心乐意为你们的灵魂费财费力。难道我越发爱你们,就越发少得你们的爱吗?”(林后十二:14~15)。

保罗没有恨这些不争气的哥林多人,反而对他们充满了怜悯和忍耐。哥林多人还讲了保罗许多的坏话,就好像孩子在背后说自己的父母一样,没有一点的感恩之心。但保罗没有放弃他们,因为保罗对他们充满了父母对子女的爱(14),这爱也是在主基督耶稣里的(罗八:39)。保罗给了我们一个很好的榜样,让我们看见一个在基督里新造的人,如何用基督的爱来爱一切不可爱之人,这种的爱,就是十字架的爱,舍己的爱。

5. 能够格外劳苦(林前十五:10)

另外,保罗身上的担子很重。他一面要牧养众教会,另一面为了不增加教会的负担,他还要亲手做工,以供应自己和同工的需要(林前九:6)。他说他自己是辛苦劳碌,昼夜做工,免得叫人受累(帖后三:8)。使徒行传十三章之后所记载的几乎就是保罗对外宣教的脚踪,一次紧接着一次,马不停蹄地,总共有三次。第一次是从安提阿旁非利亚和别加,然后回到安提阿(徒十四:36);第二次从安提阿到腓立比、雅典、哥林多、以弗所,然后回到耶路撒冷,再到安提阿(徒十八:22);第三次从安提阿经过加拉太、以弗所、马其顿、亚该亚,然后前往耶路撒冷(徒十九:21)。当他即将结束第三次行程,准备去耶稣撒冷而经过特罗亚时,他讲道直到半夜(徒二十:7)。他在哥林多呆了一年零六个月,将神的道教训他们(徒十八:11)。尔后在以弗所呆了两年之久,叫一切住在亚细亚的,都能听见主的道(徒十九:10)。

自从在去往大马色的路上遇见主的那一天起,保罗身上就担负着福音的大使命,他说:“若不传福音,我便有祸了。”(林前九:16)。他希望在有生之年,去罗马传福音(罗十五:23),这个愿望结果实现了(徒二十八:30)。他还希望去西班牙,根据教父革利免的书信,保罗从罗马被释放后,终于去到了西班牙。

保罗短暂的一生,是不停地工作、事奉的一生。他的脚踪,从犹太地开始,遍步小亚细亚以西,直到罗马城。“甚至我从耶路撒冷直转到以利哩古,到处传了基督的福音。”(罗十五:19)。他在那里做工到一个地步,让几乎所有的地方都听见了基督耶稣的福音,甚至到了“无处可传”的地步(罗十五:23)。他之所以如此努力地工作,用他自己的话说,是要还福音的债。“无论是希利尼人、化外人、聪明人、愚拙人,我都欠他们的债。所以情愿尽我的力量,将福音也传给你们在罗马的人。“(罗一:14~15)。

“我比众使徒格外劳苦,这原不是我,乃是神的恩与我同在。”(林前十五:10)。这就是保罗能够格外劳苦的秘诀。不是他自己,乃是主与他同在,加给他力量,越过人的极限,殷勤地服事主,直到生命的终点。至终保罗豪迈地宣告:“那美好的仗我已经打过了;当跑的路我已经跑尽了;所信的道我已经守住了。从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕祂显现的人。”(提后四:7~8)。我们相信,当保罗跑尽了赛程,有主在终点迎接他,给他戴上公义的冠冕;他也享受了他当享受的安息,等候复活的那日。

6. 能够胜过人的软弱(林后十二:9)

我们人都有自己的限制,各自的软弱。保罗也不例外,他说:“有谁软弱,我不软弱呢?有谁跌倒,我不焦急呢?”(林十二:29)。但在我们软弱的时候,我们别忘了,主一直住在我们里面,祂永远不会撇下我们单独去面对试探和为难。“因我们的大祭司并非不能体恤我们的软弱,祂也曾凡事受过试探,与我们一样;只是祂没有犯罪。”(来四:15)。我们软弱的时候,圣灵会帮助我们,祂会照着神的意思为我们代求(罗八:26)。
我们只有在软弱的时候,才能经历神的大能。人一切都顺利,他就不会依靠神;人没有经历到自己的有限,他就不认识神的无限。所以说,人的尽头,就是神的起头。人在软弱无助的时候,神的能力才会显明出来,叫我们经历神复活的大能。什么叫复活?就是死了又活过来了。当人软弱到不能依靠自己、看见什么也靠不住的时候,神的能力就开始在他身上运作。当我们觉得不再有希望而彻底绝望的时候,神复活的大能就开始彰显出来,让我们经历到什么叫作“似乎不为人所知,却是人所共知的。似乎要死却是活着的。似乎受责罚,却是不至丧命的。”(林后六:9)。

保罗对神复活的能力有着丰富的经历,他也深深认识到自己的软弱。但他知道自己的软弱,正是给神彰显大能的机会。因为在他软弱的时候,主对他说:“我的能力够你用的。因为我的恩典,是在人的软弱上显得完全。” (林后十二:9)。我们知道,保罗身上有一根刺,让他肉体上非常软弱。我们不知道这根刺具体指什么,但一定是让保罗在肉身上非常痛苦的疾病。也许他求救过各地的名医,但都无药可医。每次疾病发作的时候,保罗只好祷告主。就是靠着主的恩典,病虽然没有得医治,但保罗依旧过来了。所以保罗更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇他。并且他说:“我为基督的缘故,就以软弱,凌辱,急难,逼迫,困苦,为可喜乐的。因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。”(林后十二:10)。什么时候软弱,什么时候就刚强。这就是复活的大能。

二、 离开了主,凡事都不能做

“在主里凡事都能做”的反面就是,“离开了主凡事都不能做”。能不能做的关键,就是看我们有没有在主里。有时候,我们离开了主还能做很多的事。但请你记得,我们离开了主,那是我们凭着肉体做的,其结果是荣耀自己,而不是荣耀主。人之所以骄傲,就是因为他看自己还行。他一但看见了神,他就骄傲不起来。所有遇见神的人,让他骄傲他都骄傲不起来。因为他的骄傲被神荣耀的光杀死了,他再也不敢指着自己夸口。

圣经说人不过是受造的器皿,是从泥土造的。科学家证实,人的构成与泥土的成分一模一样,都是由七十二种元素构成的,不多不少。人体65%是氧,18%是碳,10%是氢,1.5%是钙,其它的元素加起来是5.5%。如果用市场价值来估算人的话,我们只值一英镑:我们身上所有的铁,可以做成三根铁钉;磷可以做成一盒火柴;脂肪可以提取做成二块肥皂。这就是我们人的价值。

我们都是受造的瓦器,但我们这瓦器里有个宝贝,就是神住在我们里面。“我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力,是出于神,不是出于我们。”(林后四:7)。瓦器之所以有价值,是因为里面有宝贝。一离开宝贝,瓦器就不值钱了。所以,我们不应该夸口,我们应该对自己有个正确的估量。“你们竟以张狂夸口;凡这样夸口都是恶的。”(雅四:16)。

1. 离开了主,就不结果实(约十五:4)

在约翰福音十五章那里,主耶稣把祂自己比喻成葡萄树,门徒们是葡萄树上的枝子(约十五:3)。枝子离开葡萄树,就不能结果子。意思是说,我们离开了主,就不能传福音带人信主,也活不出生命的见证,为主做工也得不着主的称许。

有些人说,你看,我不需要主,我也能做很多,甚至是属灵的工作。无知的人哪,你看圣经怎么说:“各人要谨慎怎样在上面建造。因为那已经立好的根基就是耶稣基督,此外没有人能立别的根基。若有人用金、银、宝石、草木、禾秸在这根基上建造。各人的工程必然显露,因为那日子要将它表明出来,有火发现,这火要试验各人的工程怎样。“(林前三:10~13)。

靠自己的能力事奉主,那都是草木、禾秸的工程。如果我们还指着这些夸口,那便是大罪,是“干犯圣所的罪”(民十八:1)。亚伦的儿子拿答、亚比户拿着凡火进到圣所献祭,结果都被神击杀,死在圣殿里(利十:1~2)。这些例子不得不让我们引以为戒,到底是凭灵事奉呢,还是凭肉体事奉。凭着肉体事奉,就是靠自己,就不能结出属灵的果子。

2. 离开了主,就软弱、就惧怕(林后十一:30~33)

保罗给我们的印象是非常勇敢的一位福音战士,但是他也有软弱、惧怕的时候。他自己作见证说,他有一件事情做得不荣耀主,就是在他刚信主的时候,在大马色城里火热地传福音,亚哩达王手下的提督要来捉拿他,他就在筐子里从城增加上缒下去逃跑了。(林肝十一:30~33)。

也许这次经历与保罗刚信主信心软弱有关,后来保罗在前往罗马的船上遇见海难,情形就完全不同了。他不仅毫无惧怕,还劝同船的二百七十六人不用惧怕,要照常吃饭,因为神与他们同在,他们都要得救(徒二十七:33~44)。

彼得也有同样的经历。主耶稣预言他将三次否认主,彼得虽然信誓旦旦,但他见到主耶稣被捉拿时,他真的软弱了,三次否认主()。但是到了主耶稣复活后,彼得这个人像脱胎换骨一样,在主里毫无惧怕,在众犹太人面前公开见证耶稣是主()。

我们也看见,许多平日里非常刚强的人,突然间知道自己得了某种不治之症,整个人一下子跨了。这就叫软弱。可是也有信主的人,很是平凡普通的人,但是他们不被疾病击跨,不被困难吓倒,依旧靠主而喜乐。这就是刚强。所以,要看一个人是软弱还是刚强,要看他是否在主里。一个人住在主里与不住在主里,在试炼和困难面前是完全不一样的。

3. 离开了主,就挂虑(腓四:6)

保罗在腓立比书中劝腓立比的弟兄姊妹要喜乐,不要挂虑。因为腓立比的弟兄姊妹实在关心保罗的情况,甚至还派以巴弗提去照顾保罗的日常生活(腓二:25)。以巴弗提后来病了,非常严重,腓立比人就为此担心。一面是为以巴弗的健康,一面也是担心保罗无人照料。他们被一些外面的事情搅扰,信心就软弱了(腓二:28)。

我们常常会为一些事情挂虑。在挂虑的时候,我们要学习转向主,靠主胜过自己的软弱。如果一直在挂虑一件事,让它发展成忧愁,我们的喜乐平安都失去了,那就正了撒但的诡计。只有一直的联结于主,祷告并默想主的话,我们的忧虑烦恼才会渐渐离开我们。不是说忧虑的事不在了,而是我们胜过了忧虑,不再被忧虑的事情所纠缠。

4. 离开了主,就骄傲(林后十二:7)

保罗在大数的迦马列门下受过很严谨的犹太教的训练(徒二十二:3),信主之后也得着主亲自向他启示(加1:12),使他深知基督的奥秘(弗三:4)。他更有被提到三层天上的经历(林后十二:2),以至于主担心他得的启示过高,就高抬自己,于是将一根刺加在保罗身上(林后十二:7)。

有的时候,我们会遇见一些为难和试炼,这都是主允许的,为的是让我们谦卑顺服。人一但顺利发达,就不知不觉失去了依靠的心,向神独立。所以适当的挫折对我们是有益的,否则我们对自己估计过高,将来遇到的挫折更多让我们担当不起。

我们不知道保罗身上的那根刺是什么,但我们知道那一根刺这一生都没有离开过保罗。这是苦难还是祝福?当然是祝福。一但保罗骄傲了,那根刺就在他身上发动,让他学习谦卑,学习依靠主。

今天,世界上很多有成就的人士,除了成功,他们还有一个共同的点,就是骄傲。有些人虽然表面谦虚,但骨子里却是骄傲的。他们以为他们可以更成功,什么都能达到。阿基米德发现了杠杆原理,就以为他什么都能做,所以他说:“给我一个支点,我就可以撬动地球”。我们知道杠杆原理的发现,推动了科技的进步,但我们所知道的还是有限,所能做的也是有限。从原理上讲,地球上确实可以找到一个支点,但是要撬动地球,那根杠杆得有二千万里。人从支点走到杠杆那头得三千万年。所以,我们还是要谦卑,要向宇宙的创物主存着敬畏的心。“骄傲在败坏以先,狂心在跌倒之前。”(箴十六:18)。离开了主,我们就容易骄傲,就看不清自己。

5. 离开了主,就是虚空的虚空(传一:2)

传道者书上说:“虚空的虚空,凡事都是虚空。”(传一:2)。这是所罗门王对人生观察的结果。他认为人生若不认识神,没有神,人就没有盼望,人生也是虚空而过。无论你取得了多么大的成就,如果没有神,那一切不过是虚空,都是捕风。有些人取得了辉煌的成就,但他内心仍旧虚空,因为没有神作他的满足。

我们可以看见世界里很多成功人士,他们的成功并没有让他们觉得满足。但是我们看见一些信主的人,他们在主里面却是喜乐平安。保罗把自己信主以前所取得的成就,都看作是粪土,他乃是要竭力追求基督,以基督主至宝(腓三:8)。他把自己的一生奉献给神,因此他学得的知识和才能在基督里才有价值。以色列人出埃及的时候,要把埃及里带出来的金银物品献上给神,作为圣殿里各种物品的建造而使用,这才有意义。如果不是为着神,你就算赚得了全世界,却失去了生命,那还是虚空的虚空(太十六:26)。

6. 离开了主,就是虚度光阴(弗五:16;珥一:4)

离开了主,我们的日子就要浪费在虚度当中,浪费在无意义的挣扎努力中,我们在世界无论取得多么大的成就,那也是无意义的,因为那在永世里都算不得什么。联结于神,那才有意义;与神分离的,那就无意义。只要与神分离,我们的日子就不再蒙祝福,我们所经手的工作,也不蒙祝福。

人堕落之后,地就因着人的缘故受了咒诅,不再为人效力,反而长满了荆棘,人被驱逐出伊甸园,与神分离(创三:17~24)。只有当人得救与神和好,万有才为人互相效力,叫爱神的人得益处(罗八:28)。我们在没有信主的时候,放纵肉体的私欲,活在世界上是没有指望、没有神的光景(弗三:5,12)。路加十五章浪子的比喻就是告诉我们,天父的孩子离开家,在外面流浪的日子,就是吃猪食、虚度人生的日子。直到他悔改醒悟过来,回家与父亲和好,他才有平安和满足(路十五:11~24)。

保罗的人生也是如此,虽然他曾经比犹太同族的年轻人更有长进,但他把这一切都当作是有损的(腓三:8)。他说,这个世代是个邪恶的世代,所以我们要赎回光阴,要明白神的旨意,照神的旨意而活(弗五:16~17)。如果我们不明白这个世代是邪恶的,我们在这个世界里的生活经营就是在消耗我们的生命时光,人生变得毫无意义。当初以色列人离弃神,神就不再祝福他们,他们所生产的再多,到头来也所剩无几。神差遣先知约珥去对他们说:“剪虫剩下的,蝗虫来吃;蝗虫剩下的,蝻子来吃;蝻子剩下的,蚂蚱来吃。”(珥一:4)。

我们离开神之后的情形也是如此。我们以为自己很有智慧,但神往往叫智慧人中了自己的诡计(林前三:19)。我们就如神所说的“地不再给你效力,你必流离飘荡在地上。”(创四:12)。许多人一直很忙,忙东忙西,结果发现到头来走了不少弯路。撒但用各种东西让我们忙,他差遣那些剪虫、蝗虫、蝻子、蚂蚱来吞吃我们的时间。他首先让我们只顾自己,专为自己在地上经营,把神的事丢得远远的。这种只顾自己的心就是剪虫,它把我们最好的时间吞吃了,没有时间去聚会。然后撒但又派蝗虫来,就是一堆世界上的事,工作上的事,子女的事,让我们忧虑烦恼,把读经祷告的时间给吃了。接着蝻子来吃剩下的。手机、微信这些就像是蝻子,让我们有看不完的资讯,让你每天沉溺在虚拟的世界里。最后,到了晚上你累了,想休息一会儿了,蚂蚱就出动了。电脑、电视就像是蚂蚱,让你熬到三更半夜才去睡觉,把你维持身体健康最基本的时间都吞吃了,第二天一起来就匆匆忙忙。就这样一天又一天周而复始,把我们的光阴都虚度了,身体也垮了。这就是我们离开神,为自己经营的结果。

有些人受了许多的苦,但都是白受的,因为他没有联结于神,没有从受苦的经历中学习功课。他的心反而越变越刚硬。有些人受了苦,但他却有收获,就像大卫对神所说:“我几次流离,你都记数;求你把我眼泪装在你的皮袋里。这不都记在你册子上吗?”(诗五十六:8)。我们的日子无论是甘是苦,若记在神的册子上,那才算有价值。我们匆匆忙忙过了一生,但若不被神纪念,那我们就是虚度光阴,浪费人生。

三、 脱离自己,与主联合

我们在主里,就凡事都能做,并且是神看为有意义的。我们若是信靠自己,相信自己还有能力、还有办法,我们就不会依靠主。一个越是认识自己,越是看清自己的人,他就越害怕自己的肉体,越要学习弃绝自己的肉体转向神。

1. 与主成为一灵(林前六:17)

我们已经从主的灵生了,但我们仍旧还有肉体。这个肉体每天都在搅扰我们,使我们软弱犯罪。我们要与主联合,就必须活在我们的灵里,因为“但与主联合的,便是与主成为一灵。”(林前六:17)。虽然主耶稣坐在天上的宝座上,但祂也在我们的灵里,与主联合最快的办法,就是回到我们的灵里。借着我们的读经祷告、聚会交通等,我们活在灵里生活行动就变得容易多了。一个活在灵里的人,是一个经常与主交通的人, 是一个时时借着祷告赞美与主不间隔的人。

2. 脱离自己的骄傲、能力和智慧(林前一:27~29)

一个人没有主,他也能做许多的事。他做得越多,就越骄傲,因为他信靠的是他自己的能力和智慧。我们却不能信靠肉体。因为一个“凡属基督耶稣的人,是已经把肉体连肉体的邪情私欲同钉在十字架上了。”(加五:24)。我们要十分害怕自己的肉体,害怕出于我们肉体的能力和智慧。出于肉体的,收获的只有败坏,无法结出圣灵的果子(加六:8)。这就是主耶稣所说的,“离了我,你们就不能做什么”的意思(约十五:4)。

十字架的道理是说,“神却拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又拣选了世上软弱的,叫那强壮的羞愧。神也拣选了世上卑贱的,被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的,使一切有血气的,在神面前一个也不能自夸。”(林前一:27~29)。

人的道理是说,我能,我行,我会成功。这是今天西方式教育叫人过于自信的原因。一个孩子从小就被人赞美并不是件好事,因为他缺乏抗压的能力。“你真棒”,“你行”,“你会成功”这些赞美的话让孩子对自己的能力过于自信,一但有一天在校园里,他考试成绩下来,他发现自己不如别人,他就很难接受现实。于是他的嫉妒和仇恨胜过了他的理智,就起来动手杀害一些无辜的人。这是校园惨案频发的原因。

一个属肉体的人有两种极端:要么过于自信,要么过于自卑。无论自信还是自卑,都是出于肉体,不是出于神。自信,是高看自己;自卑,是低看自己。一个属灵的人,是不看自己,只看神。他的信心是他信靠神,不信靠自己;他谦卑,是因为他将荣耀归与神。他将肉体,连同肉体的能力和智慧都钉了十字架。“因为十字架的道理,在那灭亡的人为愚拙;在我们得救的人却为神的大能。”(林前一:18)。

一个属肉体的人,是敢与不敢的问题;而一个属灵的人,是能做与不能做的问题。一个属肉体的,是信靠自己的能力,所以是敢与不敢的问题;而一个属灵的人,是信靠神的能力和引导,所以是能做还是不能做的问题,因为他敬畏神。

3. 瓦器里有宝贝(林后四:7)

我们是泥土造的,我们不过就是瓦器。但我们靠着主凡事都做,“我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力,是出于神,不是出于我们。”(林后四:7)。这就是保罗喜欢夸自己的软弱的原因。他说:“所以我更喜欢夸自己的软弱,好叫基督的能力覆庇我……因我什么时候软弱,什么时候就刚强了。”(林后十二:9,10)。

我们蒙福的秘诀就是要蒙光照,看清楚自己不过是尘土,不过是瓦器。

但我们这瓦器里有一件东西,那就是基督的生命,一个从死里复活的生命。祂有无穷的能力,冲破死亡和软弱的限制,直升到三层天上,将万有都归服自己(腓三:21)。为着这个宝贝,我们要赞美神!

祷告:主啊,求你救我们信靠自己的心,叫我们只信靠你,你的能力和你的智慧。叫我们学习害怕自己的肉体,害怕自己的智慧和能力。叫我们看见,离开了你,我们就不能做什么,也不应该做什么。我们相信,只要我们在你里面,我们就能视万事如同粪土,也能够忍受一切的患难和逼迫,并且爱人如己。奉主的名求,阿门。

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腓立比书—作神无瑕疵的儿女(12)凡事知足

读经:腓四:10~20

如果我们问问自己:你知足吗?我想我们很少有人能回答说:我知足了。

有些人也许不被金钱所吸引,但他也许在乎人对他的评价,在乎他的名声;他放不下他对美名的追求,他想听到人对他的称赞。

也有些人刚开始容易知足,但后来看见别人一个一个都比他成功,比他有钱,他就开始坐立不安了,也想寻找机会来证明自己。

我们在某一方面知足,但在另一方面有可能并不知足。在我们的生命当中,我们总有一些时候,一些方面是并不满意的。可以说,一个人要做到各方面都知足,那是相当难的一件事。

尤其是在对待金钱的态度上,人的贪欲是永远无底洞的。人不管需不需要,总是觉得多多益善。有了还想再有,多了还要更多。一些爱主的弟兄姊妹,他们可以很有热心,但一说到要过贫苦的生活,他们爱主的心就要大打折扣。许多人是过不了清苦的日子的。叫他们处丰富可以,处卑贱就不行了。人一但还有爱自己的心,受不了别人的冷眼,他就要努力抓住一些看得见的东西,来保护自己,觉得这样才有安全感。这样的人,就像约伯记上所说:“人以皮代皮,情愿舍去一切所有的保全性命。你且伸手伤他的骨头和他的肉,他必当面弃掉你。”(伯二:4~5)。

保罗一面嘱咐腓立比的信徒要常常喜乐,一无挂虑;一面也告诉他们,他在服事主的经历中,已经学会了在任何的景况下,都可以知足。“我知道怎样处卑贱,也知道怎样处丰富,或饱足、或饥饿、或有余、或缺乏,随事随在,我都得了秘诀。我靠着那加给我力量的,凡事都能做。”(腓四:12~13)。这是何等豪迈的人生!作基督徒能作到像保罗那样,那是何等豪迈、何等得胜、何等令人向往的一件事。为些缘故,保罗叫人们效法他(腓四:9,三:7),那不是因为他的骄傲,而是因为他为基督的缘故受苦、舍己、背十字架到了极致,并且他也因此尝到了主爱的甘甜和得胜生活的秘诀。

一.腓立比教会的慷慨

在关于财物的奉献上,腓立比教会是十分慷慨的。这与哥林多教会形成强烈的对比。腓立比教会多次供给保罗的需用,也供应其他教会的需用;而哥林多教会不仅吝啬,迟迟不愿意拿出奉献款帮助那有需要的耶路撒冷教会(林前十六:2;林后八:10),还怀疑保罗的动机是要在他们身上取利(林后十二:16)。哎,人心黑暗才会想出黑暗的事,正如经上所记:“在洁净的人,凡物都洁净;在污秽不信的人,什么都不洁净,连心地和天良也都污秽了。”(多一:15)。

相比哥林多教会,腓立比的教会真是纯洁,充满了主的恩典。

1. 多次供给保罗的需用(腓四:15~16;林后十一:9)

在供给使徒保罗的事上,我们看见腓立比教会与他有十分的恩情。保罗说了:“腓立比人哪,你们也知道我初传福音,离了马其顿的时候,论到授受的事,除了你们以外,并没有别的教会供给我。就是我在帖撒罗尼迦,你们也一次两次地打发人供给我的需用。”(腓四:15~16)。腓立比教会一直支持着保罗的事工。当保罗在哥林多教会服事的时候,也是腓立比教会一直打发人供应保罗的需用(林后十一:9)。

2. 也供给别处的教会(罗十五:26,林后八:1~4)

腓立比教会也一直请求保罗,让他们在帮助耶路撒冷教会的奉献上,也一同有分;他们乐善好施的美德甚至成了马其顿众教会的代表(林后八:1~4)。那时候,保罗差派提多前往外邦的各教会,收集奉献款到耶路撒冷,以帮助那时遇到困难的耶路撒冷教会中的穷人们(罗十五:25~26)。相比腓立比教会的热情,哥林多教会足足一年都没能收集好款项,甚至提多就要到了,他们在保罗的催促下,才勉强凑齐(林后八:6~11)。

3. 借此与保罗在福音的事奉上同工(腓一:7,四:14)

腓立比教会在财物奉献上的慷慨,表明他们对圣徒的热爱和向着主的忠心。他们虽然没有亲身参与保罗的事奉,但是当他们在财物上与保罗有交通时,他们就借此与保罗同工。就算保罗下监,他们也始终与保罗站在一起,这样,“无论我是在捆锁之中,是辩明证实福音的时候,你们都与我一同得恩。”(腓一:7)。保罗承认,在基督里的爱把他们紧紧地连结在一起,所以保罗受苦,腓立比教会的肢体也与他一同受苦。“然而你们和我同受患难,原是美事。”(腓四:14)。

我们可以毫不夸张地说,保罗靠着主的恩做了这么伟大的事业,是与腓立比教会的扶持分不开的。主一定纪念这事。

二.保罗的榜样

保罗在四章这里说:“我靠主大大地喜乐,因为你们思念我的心如今又发生;你们向来就思念我,只是没得机会。我并不是因缺乏说这话,我无论在什么景况都可以知足,这是我已经学会了。”(腓四:10~11)。腓立比教会担心保罗经济上遇见为难,因此他们想要为保罗送钱过去。这是多么可爱的一间教会!一直纪念着主工人的需要。因为他们听说以巴弗提为了帮助保罗在罗马的事奉,外出做工挣钱,以致于身体累跨了;他们为此非常担心,马上派人送钱去给保罗(腓二:25~28)。

保罗感谢腓立比教会对他的爱,但他同时表示,他并不是因缺乏说这话。看来,保罗真是被腓立比信徒的爱感动了。他无法掩饰自己的喜悦之情,他说:“我靠主大大的喜乐,因为你们思念我的心如今又发生。”(腓四:10)。为此,保罗为腓立比教会献上祷告:“我的神必照祂荣耀的丰富,在基督耶稣里,使你们一切所需用的都充足。”(17)。

主的工人若向弟兄姊妹暗示他有某种物质上的需要,那实在是不荣耀主的事。教会供给主的工人,让他们能安心为主工作,这是应该的。除了该得的奉献和供给以外,主的工人不应该在金钱上与教会发生太多的关系。主的工人应该多多仰望神,而不应该仰望人。更不应该暗示他缺乏什么或想要什么。我们在圣经上看不见这样的例子。不错,是有一个暗示人送钱的例子:“腓力斯又指望保罗送他银钱,所以屡次叫他来,和他谈论。”(徒二十四:26)。这腓力斯是罗马政府派往犹太的巡抚。当时保罗被关在凯撒利亚有两年的时间,腓力斯多次提审保罗,想要保罗送他些银子(徒二十四:26)。这是一件丑陋的事,暴露出当时政治的腐败。一个主的工人越是依靠人的帮助,他就越无法支取神的大能,他也就无法与地上的行政脱离干系。当遇到教会里的事务需要他运用属灵的权柄去处置时,他就发现自己的软弱。他无法带给人属天生命的供应和医治。因着他向人伸手索取过,他也就只能受人左右,去处理教会中一般性的、常规性的事务。但当想要向天上的神祈求能力时,能力却远离他。

我们相信,保罗所谓的“清高”是有理由的,因为他知道了属灵能力的秘诀,那就是一直活在 “那加给我力量的”里面(腓四:13);这样,当有需要的时候,他就时时可以支取天上的能力。

1. 双手供应自己,也供应同工的需要(徒二十:33~35)

初期教会都是由穷人和社会低层的人构成的,物质上并不丰裕。保罗在哥林多和以弗所时,他与亚基拉、百居拉夫妇一起以织帐棚养生(徒十八:1~3,二十:33~35)。保罗要给人作榜样,凡事身体力行,学习靠双手养活自己,不好吃懒做。 只要有可能,我们都要学会一两门技巧,能够在教会缺乏的时候,自己养活自己。并且还可能带着职业传福音,走到哪就传到哪,同时还能从事正当事业,不受人的诽谤。

2. 不累着教会(林后十二:16)

保罗有一个心志,就是靠自己的双手养活自己,不累着教会。这样,教会就能供养那些寡妇和穷人。今天,一说到宣教,都不是缺乏人,而是缺乏钱。如果教会要派出宣教士,经济开支是一笔很大的负担。如果有人带着技能和职业出去宣教,像有些教会所做的,不要过度依靠总会或者会众的奉献,这样,福音宣教工作就能很快速出发并且运转起来。不需要担心经济的负担,因为宣教士自己有能力养活自己。

3. 不用尽传福音的权柄(林前九:6~18)

所谓传福音的权柄,是指“传福音的靠着福音养生”(林前九:14)。保罗教导众教会时说:“牛在场上踹谷的时候,不可笼住它的嘴。”(提前五:18)。这意思是说,做工的得工价是应当的。但是保罗并不使用这权利。保罗对金钱的事一直十分小心,他怕教会中的某些人自己不干净,却总怀疑别人的手也不干净。如果教会涉及到金钱的交往,就总有人窥视那些相关人员,一但有闪失,福音就要受拦阻。这样的先例历史上都有。保罗深知这个。他宁可放弃他该有的权利,也要保守自己清清白白,“倒凡事忍受,免得基督的福音被阻隔。”(林前九:12)。

原来保罗传福音能力的秘诀之一,就是在于此!难怪无论保罗到哪儿,哪儿就全城骚动,兴起福音热火。为此缘故,反对的人甚至视保罗为瘟疫(徒二十四:5)。保罗越无私,越干净,他的话语就越有能力。能力总是与圣洁联系在一起的。这并不是说,取了工价的工人就没有能力。保罗有他特别的心愿,他不愿意接受那些信心上还不够成熟的教会的供应,“因为我宁可死也不叫人使我所夸的落了空。”(林前九:15)。

4. 留给真正有需要的教会和同工(弗四:28)

保罗之所以不轻易接受教会供给的另一个原因是,在自己力所能及的情况下,把有限的资源尽量留给真正有需要的教会和同工。他在书信中多次教导,教会要供给真正有需要的人,像无人照顾的寡妇(提前五:16),和需要帮助的人(弗四:28)。“不累着教会”(林后十二:16),不仅仅是使徒们的原则,也应该是全体会众的原则,即,在尽可能的情况下,自己养活自己,不给教会增加负担。这样,那些为主放下工作的人,就可以专心事奉主,接受教会物质的供应而无后顾之忧。当教会内每个肢体都能够为别的肢体着想的时候,主就能在教会里施行奇妙的事,让祂的家永远均平,毫无缺乏,并且常常有余(林后八:14)。

三.在任何景况下都可以知足

圣经教导我们要凡事知足,但除了圣经之外,世人也说到知足常乐、与世无争等等。这其中有什么不同呢?

我们所教导的知足,不是一种自我安慰,也不是一种消极的避世态度。圣经所说的知足,是带着感恩性质的满足。就像保罗说的:“我在什么景况下都可以知足。”(腓四:11)。这包括丰富有余的时候,也包括缺乏贫困的时候;包括富贵昌盛,也包括卑贱潦倒的时候(12)。无论怎样的情形,保罗都带着感恩的心欢喜地接受。丰富的时候不骄淫,缺乏的时候不抱怨。无论处于哪一种极端的情形,保罗都依靠主而喜乐感恩,不受环境的影响。

许多中国文人非常欣赏陶渊明在桃花园外,过着与世无争、淡泊悠闲的人生。“种豆南山下,草盛豆苗稀”,被当作是一种非常超脱的生活境界。但基督教是一种入世的宗教,她并不避世。基督徒在世上要作光作盐,让基督信仰从生活中活出来。我们所说的基督徒的人生,是一种在世上生活,不沾染罪,同时传扬基督福音的生活方式;这是一种入世、又胜过世界的得胜的生活。

1. 只要有衣有食,就当知足(提前六:8)

人的生命是十分短暂的,我们知道如此,就当追求更有意义的事。今天的物质很丰富,人们都可以穿得暖,吃得饱。正因为如此,人们心里有了机会,就会去想着犯罪的事情。圣经却教导我们不要为生命忧虑,吃什么、穿什么,却要追求神的国(路十二:22~31)。如果我们对生活的要求能够维持在基本的需求上,我们就会有更多的时间和经济能力来为着神的国效力,这是更有价值、更为智慧生活方式,因为我们将要得到永远的赏赐。

基督徒并非不进取,也非逃避义务(箴十九:15;罗十三:7)

基督徒是非常积极进取的一群人。许多基督徒,一面事业做得很成功,一面也慷慨 奉献、毫不吝啬。当初以色列人要离开埃及的时候,神要他们把埃及的东西带出来,献给神,作神的殿使用(出十一:2)。摩西在埃及也学会了埃及人一切的学问,说话行事都有能力,成为被神使用的仆人(徒七:22)。这说明我们在世上学习和经营所得的,都要奉献给神。我们要做得出色,但不应该与世人争竞;一切的荣耀和收获都要归于神。

圣经上说:“懒惰使人沉睡,懈怠的人必受饥饿”(箴十九:15)。神命定祂的儿女在世上要努力工作经营,靠自己双手养家糊口,就必蒙神赐福。不要以为信了主我们就可以不用努力,等候神行神迹、白白赐给我们什么东西。这是一种迷信的思想。

基督徒在世上也不能逃避该尽的义务和社会责任。“凡人所当得的,就给他。当得粮的,给他纳粮;当得税的,给他上税;当惧怕的,惧怕他;当恭敬的,恭敬他。”(罗十三:7)。如果你是一名企业的员工,你就要做好本职的工作,按企业的制度办事,忠于职守,服从领导;如果你是老板,你就要善待你的员工,不可苛扣他们的工资;如果你是做生意的,你就要向政府交税;如果你是政府官员,你就要遵纪守法,不可营私舞弊。无论你是社会上哪一种人,你都要以现有的为满足,不可贪心。

基督徒信了主之后,圣经教导我们要留在原来的身份当中,但要忠于职守,不要越过我们的本分。当初那些受了施洗约翰洗礼的犹太人,来问他当做什么的时候,约翰回答他们当中的税吏说:“除了例定的数目,不要多取。”(路三:12),并对士兵说:“不要以强暴待人,也不要讹诈人,自己有钱粮就当知足。”(13)。今天社会上的贪污腐败现象一直无法根除,就是因为人的不知足。人心贪婪,你给他再多,他都无法满足。

凡信主之人,都要亲手做正经事(弗四:28)

无论我们信主之前是什么人,做过什么事,我们要记得,一但信了主,我们就要更换一新,做个在基督里新造的人(弗四:24)。保罗在他的书信中,告诉那些从前是偷窃的,不要再偷窃,要努力工作,亲手做正经事。这样,他们用工作所得的来奉献,使得教会能够用此来救济别人,使感谢归于神。那真是一件荣耀的事。

什么是正经事?就是那些不仅合法,也要合乎基督徒信仰的工作事业。我们的职业追求不是工资越高、挣钱越轻松就越好。基督徒在选择工作的时候,一定要有所分别。我们要经过祷告,求神赐给我们一份不影响教会生活,不叫我们陷入试探,有损我们信仰与见证的工作。圣经上说:“汗流满面才得糊口”(创三:19),这是对堕落之人的咒诅,也是一个保护。只有靠亲手劳力得来的,那口食物才是甘甜可口的(箴二十:17)。凡是不法所得、或者不正当经营得来的财富,迟早都会溜走。因为那不蒙神祝福。

不要浪费使用世物(林前七:31)

今天物质十分的进步,也十分的丰富。我们拥有许多前人想要而得不到的。商家也十分的精明,他们研究消费者心理,知道如何利用各种广告和宣传,把钱从我们的口袋里引诱出来。结果,我们买了一大堆根本是我们不需要的东西。或者有些东西,那些功能是我们很少、甚至一辈子都不会使用的。为什么我们花了钱,却买了这么多多余的东西?因为商家知道我们都有一颗容易受诱惑的心,一颗不易满足的心。他们就借此大做广告,不管你需不需要,就是要诱惑你的眼、你的心;让你多看一眼,多在心里想一想,他们就成功了。这就如同当初蛇在伊甸园中诱惑始祖一样,只要让你动一动念头,只要你一松动,你就失败了。

如何能证明你买了许多是你不需要的东西?等你搬家整理东西的时候,你就发现很多东西连你自己都忘了什么时候买的,那时你就知道,你在购物的时候有多么冲动。现在你就把这些多余的东西打包起来,送出去,或者捐出去,让这些多余的东西物尽其用,否则的话,你就是在浪费神的恩典。

基督徒在世上的生活应当维持一个简单、基本的生活就够了。我们不应该追求奢华、炫耀的生活。我们的主在地上的时候,祂无佳形美容,也无人羡慕祂(赛五十三:2)。祂生于马槽,死于十字架。直到死时,祂身上值钱的东西也就是那身衣服(太二十七:35)。对于那跟随祂的门徒,祂说:“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方”(太八:20),以此来提醒我们跟随祂的代价。

我们前面说了,基督教是一门入世而不避世的宗教,但基督教不应该在世上扎根。我们所仰望的是一座有根基的城,是神所经营所建造的(来十一:10)。如果我们追求世上的成功和满足,我们所换来的,永远只是虚空的虚空(传一:2)。正因为如此,我们在世上生活工作的时候,我们要像客旅一样(来十一:13),不把这世界当作自己的家;而把自己当作是一个过客,行往永生神的城—新耶路撒冷。所以我们的生活应该简单,我们的行李也要轻巧。如果我们背负一身的包袱,我们的旅程就要受拖累,我们也许就要掉队。

今天的世界科技在进步,物质丰富,电子产品深入到我们生活的每一方面。可以说,如今的生活已经离不开科技和电子通讯。但是基督徒不应该追求时尚和新潮。如果你要去追求,你会发现永远有人比你走在前面,你永远都是落后的。我们学习和掌握技术以及使用这世界的生活设备,只是为了方便生活和工作,不是为了炫耀和攀比,也不是为了满足肉体的贪欲。圣经教导我们:“使用世物的,要像不浪费使用。因为这世界的样子将要过去了。”(林前七:31,另译)。什么叫“不浪费使用”?就是够用就行。不要太多,也不要太复杂,让你使用不到那些多余的,你就浪费了它的价值。世界上的人追求新颖的东西,总要最新、最好、最全的产品,总在浪费着使用。我们基督徒要有节制,因为这也是美德之一(彼后一:6)。基督徒若是有操练,我们智慧地理财,我们就可以省出一大笔钱,来奉献给神,为神的工作所用。并且我们的奉献也都记在神的账上,是我们将来得奖赏的凭据。

贪财是万恶之根(提前六:10)

世界上几乎所有的罪恶,其源头都是源于贪财。所以圣经上说:“贪财是万恶之根”(提前六:10)。有句俗语说:“金钱不是万能的,但没有钱是万万不能的。”许多人把这句话奉成自己的座佑铭,把它当作自己追求金钱的借口。为什么?因为信奉这句话的人,往往忘掉前面的那句话,只记得后面那句话“没有钱是万万不能的”,最后使自己变成了金钱的奴隶。人为了挣钱,可以不择手段,没有尊严,也没有亲情,整个国家都变成了拜金主义的天堂;结果道德败坏,人心诡诈,惟利是图。

因着贪心,没钱的想要发财有钱;有钱的想要更有钱;更有钱的想要当上某某地方的首富。总之,没有人在追求金钱的道路上停下来,大家都在争先恐后,超速超载,生命的意义和价值没有人去认真思考。这种现象真叫人心疼,真是可悲可叹。人若沦为金钱的奴隶,那么人性的丑恶和诡诈都会被暴露得淋漓尽致。人若不接受福音,还一直往错谬的道上直行,那么等候他们的,只有神的震怒和末日的审判了(罗二:5)。

想要急速发财的,必陷在网罗里(箴二十八:20)

圣经的话是不会有误的,我们要深信这一点。因为神的话一句都不曾落空(书二十三:14)。

圣经上说,想要急速发财的,不免受罚(箴二十八:20)。神赐福亲手做工的人,但 是人如果想要急速的发财,那就不是正道。人带着一种发财得福的心态,就把自己陷在试探当中,必要陷在网罗里。这就是 “受罚”的意思。一个人手段使用的越不 正,他所受的惩罚就越重。这是生活中许多的例子可以证明的。

有一个基督徒,信主前是一名成功的青年企业家。后来他信了主,曾经在主里很有 追求。但是后来看见许多同时代的青年企业家比他更成功,他又回到世界里去追逐。但是他发现,他错过了最初的黄金机会,想要复制他当年的成功已经很难了。于是他变卖他的产业,进到股票市场,因为他想这是唯一一条快速致富的道路。他信誓旦旦地说:“我已经读遍了股票相关的书籍,也花了很长时间研究股市,我相信我已经掌握了股市的规律,我一定能成功!”

这位弟兄不听劝,一头栽进股市里,把他所有的财富都压宝在股票上,结果他输得 精光,妻子孩子也离他而去。他受不了这双重的打击而跳楼自杀了。这是一个不好的见证。我们听见神话语而顺服相信的人,是有福的。因为关于这一类的警告,圣经上写得清清楚楚、明明的的,我们不要轻慢。圣经上说: “想要急速发财的,不免受罚(箴二十八:20),这是真的,我们千万不要去试。不要以为你与众不同,你有超强的意志力,你能见好就收。弟兄姊妹,这种对自己的自信是因为对自己的不了解,而非对自己的了解;这是你对自己里面罪的能力缺乏足够的认识。因为罪一得着机会,就会叫诸般的贪心在你里面发动,引诱你、杀害你(罗七:8,11)。

钱财是无定的(箴二十三:5;提前六:17),也是不义的(路十六:9)

圣经上关于钱财的教训,都是消极的。钱财有另一个名字,就叫 “玛门”(太六: 24)。主耶稣教导门徒说,人不可以事奉神,又事奉玛门(24)。人只有追求永生之 神才能得满足,追求钱财,只有虚空的虚空。这是传道者书上所说的(传四:8,十二:13)。

人去追求钱财,你会发现,钱财跑得比你还快。钱财是虚空的,也是无定的。“你岂要定晴在虚无的钱财上吗?因钱财必长翅膀,如鹰向天飞去。”(箴言二十三:5)。你积蓄了很多钱财,终有一天,你会发现钱财是靠不住的,它会贬值,也会腐烂生锈(雅五:3)。“不要倚靠无定的钱财,只要倚靠那厚赐百物给我们享受的神”(提前六:17)。这应该成为我们对待钱财的态度。

钱财不仅是无定的,也是不义的。但是基督徒在世上不能离开钱的使用,即使如此,我们却不应该成为财奴。我们宁可做无钱的财主,也不愿做有钱的财奴。不受钱财的捆绑,就是钱财的主人;受钱财的捆绑,你就算有钱,也是财奴。既然如此,我们就要操练让钱财为我所用,而非我为财死。“要藉着那不义的钱财结交朋友,到了钱财无用的时候,他们可以接你到永存的帐幕里去。”(路十六:9)。“用不义的钱财结交义的朋友”,这是我们对待钱财的另一种态度,就是乐善好施。

需要与想要

神满足人的需要,比如生活必需要的食物、衣裳、住宿、以及正当的婚姻等,这些都是合理的需要。如果我们超过这些生活上的基本需要,追求我们想要的,那就叫贪婪。需要与想要是不同的。人之所以无法知足,就是因为他分不清什么是人需要的,以及什么是人想要的。我需要衣服来遮身保暖,只要舒服得体,那就是合理的需要。如果我总觉得衣服不够,还要有更多各种款式、更高档的,超过我基本的需求,那就是人的贪欲和虚荣,是人想要的,而非人需要的。

人需要的神会赐福,但人想要的,神会禁止。因为神知道,那会叫我们陷入试探。许多监狱里的犯人,要学习一个犯罪心理学课程,告诉他们诱惑人犯罪的一个重要原因,是因为人在基本需要之外,有太多想要的东西。这些东西人是用来与人攀比,满足人的欲望和虚荣心。所以人要尽量减少这些贪欲,才不致于犯罪。

圣经中一个不知足的事例—大卫霸占拔士巴

大卫在统一了以色列之后,他的地位日益筑固。他已经不再被仇敌追杀,国家繁荣昌盛。一切的内忧外患都不在有,于是大卫放松了属灵上的儆醒。有一天,当日头偏西的时候,大卫在王宫的平台上散步,看见一上妇人,名叫拔示巴正在沐浴。大卫强行与她行房,又知道她是赫人乌利亚的妻子,就设计害死了乌利亚,霸占了他的妻子拔示巴。

神不喜悦大卫做的这件事,就差遣先知拿单去责备大卫说:“我将你主人的家业赐给你,将你主人的妻交在你怀里,又将以色列和犹大家赐给你;你若还以为不足,我早就加倍地赐给你。你为什麽藐视耶和华的命令,行他眼中看为恶的事呢?你借亚扪人的刀杀害赫人乌利亚,又娶了他的妻为妻。”(撒下十二:8~9)。

大卫得享神赐福,他却不知足。先知拿当用一个比喻让他明白他的贪婪。拿当说,在一个城里有两个人,一个是穷人,一个是富户。穷人有一只羊羔,从小与自己的女儿生长在一起,他看它如同自己的孩子,除此之外他一无所有。而富户有许多产业,成群的牛羊。有一天富户接待客人,他不宰杀自己的羊,却强夺那个穷人的羊羔,预备给客人吃。(撒下十二:1~4)。大卫听了这个故事大怒,说:“我指著永生的耶和华起誓,行这事的人该死!他必偿还羊羔四倍;因为他行这事,没有怜恤的心。”(5~6)。拿单就对大卫说,你就是那人!

大卫在一切的事上都尊神为大,唯有这一件事,行得不正。神对大卫施行严厉的管教,让刀剑从此不离开大卫的家(10)。从此以后,灾祸就陆陆续续临到大卫的家,直到他的国分裂。所以,神是轻慢不得的。“落在永生神的手里,真是可怕的。”(来十:31)。我们不得不引以为诫。

2. 敬虔加上知足,便是大利(提前六:6)

大卫虽然为神所喜悦,被膏为以色列的王,但他还是在情欲上无法节制。哎,人心贪婪,永无底洞。我们一想到人永远都无法满足,我们真是要好好向神悔改,也求主保守我们在这世上敬虔度日,不要与世人合流,忘掉了我们作为基督徒的身份。

我们越看这如今的世界,就越觉得圣经所说的末世真是近在眼前了。因为这世代的人和现象,正如经上所说的,人变得越来越不敬畏神,越来越只爱自己和追求虚无的东西;人与人之间没有亲情和信任,人人都只在乎自己的利益得到满足。“因为那时人要专顾自己、贪爱钱财、自夸、狂傲、谤渎、违背父母、忘恩负义、心不圣洁、无亲情、不解怨、好说谗言、不能自约、性情凶暴、不爱良善、卖主卖友、任意妄为、自高自大、爱宴乐、不爱神,有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意。”(提后三:3~5)。这是圣经上说到的末世的情形,如今看来,都在一一地应验了。

对于这样一个世代,基督徒该怎样?保罗说:“敬虔加上知足,便是大利了”(提前六:6原文)。如果你要计算投资收益,没有什么投资比操练敬虔的生活态度和知足的心态收益更高,因为那种奖赏是存在天上的,并且是直到永世的。末世的一个特征就是人人都变得很骄傲,以为自己什么都行,不知道归荣耀给神,不知道对神存敬畏谦卑的心。正因为这样,到时候有一个高抬自己超过一切的人要出现,他就是敌基督(帖后二:4)。这位敌基督者是人类骄傲到极点的一个代表人物。

人现在是越来越骄傲,以为科技能帮助人做到一切的事,却不知人正在沦为科技的奴隶。有人说得好,将来人类造出的第一个智慧机器人,其实就是人类自己。这真是可悲啊。不是科技能做到一切,而是人越来越依赖科技,把科技当作神一样来敬拜。看看今天的世界,一但有一项与人的生活相关的科技产品问世,人人都趋之若鹜,把这个新产品当作神一样来追捧。许多基督徒父母也没能很好地教育自己的儿女,让他们从小操练敬虔的生活方式,不要爱世界。父母属灵教育的缺失,使得基督徒子女也同世人一样,变得没有分别,迷失在当今这科技至上的世代。对于这种现象,圣经上早有预言,说到将来敌基督利用科技来控制人类的生活:“他又叫众人,无论大小、贫富、自主的、为奴的,都在右手上或是在额上受一个印记。除了那受印记、有了兽名或有兽名数目的,都不得作买卖。”(启十三:16~17)。这个预言,极有可能是指将来有一个对人类生活影响巨大的科技发明。

主耶稣在地上的时候早已预言将来也有假冒基督之名的人兴起,也有许多假先知要出现,“因为假基督、假先知将要起来,显大神迹、大奇事,倘若能行,连选民也就迷惑了。”(太二十四:24)。怎样的选世会受迷惑呢?就是那些不够儆醒的基督徒和以色列选民。他们失去了敬虔和知足的心,变得越来越世俗化,这些人将来最容易受到迷惑,去拜敌基督。他们一面信有神,一面也爱世界和迷信能力。他们忘记了跟随主的道路是一条十字加的道路(太十六:24)。而十字架是卑微和受苦的标记,而非受追捧和欢迎的、有神迹能力来吸引人的光辉通达的道路。我们一但偏离十字架的道路,各种试探就要接踵而至。

赢得基督就是大利,失去基督就是有损(腓三:8)

一切的利益和损失,都应该是以得着基督或着失去基督来衡量。有了基督,我们就有平安喜乐,就有满足。失去了平安喜乐,那就是最大的损失。保罗说,他以基督为至宝,却以万物当作有损的(腓三:8)。如果我们赢得了世界,却失去了生命,那可用什么来换呢?(太十六:26)。所以,我们求神给我们一颗智慧的心,来衡量这一切的利害得失。

如果我有了天下一切的财富,却不能叫我更喜乐知足,那我宁可失去一切来换基督 的喜乐满足;如果我得到了一切我想要得到的,我却远离基督,我就愿意放弃这一切而仅仅只要基督就够。

我们要树立起一个新的价值观,就是凡事是得着或失去基督来计算利益。保罗见 证,他能力的秘诀是在于他学会活在基督里。有了基督,他就能处卑贱,也能处富余。失去了基督,人就会堕落沉沦,以世上的事为满足。因为人的心,或以基督为满足,或以世界为满足,就看我们选择哪一个。

敬畏耶和华,得着生命,他必恒久知足,不遭祸患(箴十九:23)

知足,是因着我们有一个知足的生命。一个未得救的人,他的生命是败坏不知足的,所以无论你如何教导他要知足,他都无法知足。他顶多就是消极离开那些事物,不叫自己去受试探罢了。一但他接触那些事物,他的贪欲之心又会受到刺激,重新激发他对世界的追求。

我们能够知足,是因为我们得着了一个知足的生命,那就是神自己。我们要不犯罪,必须得着一个不犯罪的生命,就是神的生命;同样,我们要得以知足,也必须得着一个知足的生命,那就是神自己。所以,亲爱弟兄姊妹,让我们追求神吧, 这是我们生命得以满足的源头。“他们必因你殿里的肥甘得以饱足,你也必叫他们喝你乐河里的水。”(诗三十六:8)。

我们能见证,我们每天早上若是有守晨更,我们今天一整天都刚强有活力,不容易软弱下沉。只要我们常常来到主面前,联结于祂这生命的源头,我们就得到天上的供应,叫我们得以喜乐满足。如果我们离开了主,我们里面立刻枯干,感觉虚空黑暗。我们都有过这些失败的教训,所以我们今后就要提醒自己,紧紧与主联结在一起,一分钟都不要离开主。

灵里贫穷的,必得饱足/知足(诗一0七:9;太五:3)

主对那些渴慕祂的人,总是给予满足。“因祂使心里渴慕的人得以知足,使饥饿的得饱美物。”(诗一0七:9)。人在世界里寻求满足,换来的总是虚空。而人在基督里寻求满足,神应许他要永不落空。人有一颗渴慕要神的心,是神所喜悦的。神盼望我们像孩子一样,永远不觉得饱足,永远切慕神、想要神。“你大大张口,我就给你充满。”(诗八十一:10)。神就怕我们不寻求,不觉饥渴。只要我们有饥渴,神有就机会做工在我们身上。属灵生命成长的第一条件,就是我们饥渴要主。主耶稣在登山宝训里说:“饥渴慕义的人有福了,因为他们必得饱足。”

我们总在寻求满足,不是在世界里,就是在主里。因为人的心需要有东西可以充满,否则的话,他就是饥饿的。我们要寻求在主里的满足,这样,我们对世界就不再有胃口,因为主已经充满了我们。

马利亚引用诗篇一0七篇第9节祷告说:“叫饥饿的得饱美食,叫富足的空手回去”(路一:53),但愿这也成为我们的祷告,说:“主啊,求你叫我因你得以知足,不叫我在世界里与世人争竞。就算让我赢得了全世界,我却失去了生命,那是不值得的。在这末后的世代,求主帮助我过一个敬虔的生活,一个知足的生活。让我带着感恩的心,领受神所赐予我的一切。常常感恩,随时赞美,凡事知足。阿门。”

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腓立比书—作神无瑕疵的儿女(11)应当一无挂虑

读经:腓四:5~7;太六:25~34;彼前五:7

在腓立比书第四章6节这里,保罗劝勉腓立比信徒,要他们一无挂虑。要知道保罗此时是在罗马的监狱里,他不仅劝勉别人要常常喜乐,还劝勉别人不要挂虑。

我们不晓得腓立比人到底为何挂虑,历史告诉我们,腓立比城是一座富有的罗马驻防城,教会弟兄姊妹物质上并不缺乏,他们不应该为此挂虑。也许他们是担心保罗会殉道,让他们失去一位主的仆人,他们得不到属灵的教导和帮助。我们在这本书中找不到他们当时挂虑的原因。也有可能是他们当中遇见一些为难的事,保罗听说后,就在信中鼓励他们把这些事交托给主,不要为此挂虑。

一.挂虑(腓四:7)或忧虑(彼前五:7)、思虑(太六:27)

俗语说“人无远忧,并有近虑。”人只要活在世上一天,就有一天挂虑的事。有些人挂虑多些,凡事总爱操心;有些人挂虑少些,什么事都不放在心上。有些人为工作收入挂虑,有些人为孩子的学习挂虑,有些人为自己的身体健康挂虑,有些人为婚姻问题挂虑。无论如何,人人都会有挂虑,只不是多和少的问题。小孩子们挂虑少,他们单纯无忧。随着年龄增大,他就开始有忧虑了。我们说有些人天生就是操心的命,他不是为自己操心,而是为别人操心。没事他操心,有事他就更操心。他活着似乎就是为别人操心。

我们在世上会有挂虑的事,但我们若因此失去了平安、喜乐,那就不应该了。保罗在腓立比书第四章这里,是一组对腓立比教会的三个命令词,加上他自己的见证,它们连在一起:要同心合意(腓四:2),要常常喜乐(4),要一无挂虑(6),要凡事知足(11)。这腓比书这卷书最为人朗朗上口的四个词。我们用心把它们记下来,并求主叫我们靠着圣灵的帮助而行出来。

我们今天来说说 “一无挂虑”。

1. 忧虑(挂虑)与忧愁不同

基督徒不应当挂虑,也不应当忧虑或思虑什么,因为若是这样,我们就被这些事物霸占,失去在主里的平安、喜乐。

一直挂虑、思虑某件事,就会叫人产生忧愁。忧愁是指人的心情很消极,他的心一直在那件事上,一直思想那件事,一直在那里担心,就喜乐不起来。“世俗的忧愁是叫人死”(林后七:10),就是指人陷入忧愁当中,没有了生命与平安。人一但有了忧愁,他的心就渐渐远离了主,读经没有胃口,聚会也不享受,唱诗、祷告都提不起精神。除非他所担心的事情解决了,否则,他对主充满了埋怨和不平。这是一种属灵上死的情形。

主耶稣离别前告诉门徒,在世上我们会有苦难,但在主里会有平安(约十六:33)。我们无法阻止飞鸟在我们头上飞过,但我们可以阻止它在我们头上做窝。我们在世上所挂虑的事不应该霸占我们的心思,否则那件事就像飞鸟在我们头上做了窝。避免飞鸟在我们头上做窝的方法,就是借着持续的祷告,将事情交托给主。什么叫交托?交托就是因为对人有信心,所以就把事情交给他办理。我们遇见事情的时候,我们会挂虑,但必须学习信靠与交托。我们借着祷告告诉了主,就要学习信靠祂的带领,顺服祂安排的结果,这就是交托。

挂虑或忧虑是指那件事,忧愁是指我们的心情状态。挂虑的事是少不了的,但为那件事产生的忧愁是我们应该避免的。基督徒在世上的生活,就是靠着主胜过忧虑,不再为世上的事人所缠累而生出忧愁。

2. 基督徒做事要有计划、筹算,但不要挂虑

圣经告诉我们不要忧虑,但并未教导我们不要做计划,不去筹算。有企业培训员工,他们教导说,不去做计划,就是计划着失败。这说出计划的重要。福音书中主耶稣教导门徒们说:“你们哪一个要盖一座楼,不先坐下来算计花费,能盖成不能呢?”(路十四:20)。这告诉我们,我们在做任何事之前,必须有计划,有筹划,免得失败。计划做得好,我们离成功就更近了一步。不做计划就毛躁行事的,他一定不能把事情做好。“殷勤筹划的,足致丰裕;行事急躁的,都必缺乏。”(箴二十一:5)。

有些人误以为做基督徒就是被动,就是随遇而安。这是一种误解。圣经教导我们要殷勤,也要筹划。但是“不要为肉体安排,去放纵私欲。”(罗十三:14)。我们的计划和安排,不应该为着体贴肉体的骄傲和私欲,而应该是为着正当的生活需要。这是神所祝福的。“将你心所愿的赐给你,成就你的一切筹算。”(诗二十:4)。

我们为着生活及日常事务做了计划和安排后,就要把它交托给主,向主说:“愿主的旨意成就。”这就是我们基督徒的态度。一面计划,一面交托。无论结果如何,都要感谢神,顺服神。“心中的谋算在乎人,舌头的应对由于耶和华。”(箴十六:1)。这说出我们这一面要有预备,但结果是我们掌控不了的,我们要学习信靠神,让神来引导我们。

3. 挂虑不能使寿数增加一刻(太六:27)

我们挂虑,是我们对事情放心不下。我们在心里挂念那件事,对解决问题毫无助益,反而会让我们心情忧郁下沉,影响我们正常的生活与工作。甚至我们连和人说话的态度都不好,声音也不甘甜。我们看到那些面带忧愁的人,口中出来的都是死亡的毒气。

既然我们无论用多少精力去挂虑那件事,都不会有助于事情的解决,那么我们就要转向主,操练活在基督里与祂交通,信靠祂的带领。“所以我告诉你们,不要为生命忧虑吃什麽,喝什麽;为身体忧虑穿什麽。生命不胜於饮食吗?身体不胜於衣裳吗? 你们看那天上的飞鸟,也不种,也不收,也不积蓄在仓里,你们的天父尚且养活他。你们不比飞鸟贵重得多吗?你们那一个能用思虑使寿数多加一刻呢?(太六:25~27)。

主耶稣用的这个比喻是在告诉我们,我们的思虑不会有任何的帮助,我们应该从思虑中出来,将心思放在神的事上,寻求神的国和神的义(23)。因为 “体贴肉体的,就是死,体贴圣灵的,乃是生命、平安。”(罗八:6)。

心思一直活在那件事上,那就是体贴,意思就是心思被那件事“粘”住了。基督徒不是不软弱不失败,而是转得快。一但我们发现自己被“粘”了,就立刻要转向主,“连”于圣灵。从“粘”转成 “连”,中间是“转”,这就是得胜生活的秘诀。怎么转向主?是借着祷告、读经、唱诗、赞美、感恩、聚会并与圣徒的交通。

4. 忧虑加上不信就是犯罪,是对神存不信的恶心(来三:12)

神希望我们常常喜乐,这样我们才能在世上过敬虔、端正、平安无事的日子(提前二:2)。如果我们一直喜乐不起来,被忧虑的事物霸占,我们的属灵生活就受到影响。这是神所不愿意看到的。

当大卫在旷野受扫仇敌追杀的时候,他受困到一个地步,甚至担心自己的性命会转眼失去。他在向神诉苦的时候,一边流泪,一边也靠着主得力,重新得着了信心。“我几次流离,你都记数以数;求你把我眼泪装在你的皮袋里。这不都记在你的册子上吗?我呼求的日子,我的仇敌都要转身退后。神帮助我,这是我所知道的。”(诗五十六:8~9)。

大卫也有忧愁, 感觉神也远离了自己:“我的生命为愁苦所消耗;我的年岁为叹息所旷废。我的力量因我的罪孽衰败;我的骨头也枯干。我因一切敌人成了羞辱,在我的邻舍跟前更甚;那认识我的都惧怕,在外头看见我的都躲避我。我被人忘记,如同死人,无人记念;我好像破碎的器皿。”(诗三十一:10~12)。但在忧愁试探来临的时候,他没有放弃对神的信靠。“耶和华啊,我仍旧倚靠你;我说:‘你是我的神’。我终身的事在你手中,求你救我脱离仇敌的手和那些逼迫我的人。求你使你的脸光照仆人,凭你的慈爱拯救我。”(14~16)。我们可以看见,大卫在极端的痛苦和忧愁中,借着祷告与神倾诉交通,神的话就临到他,使他受了安慰,最终他脱离了患难。

忧虑是不应该的,但忧虑加上不信,那便是犯罪,因为那是对神存不信的恶心(来三:12)。当以色列十二个探子从迦南美地窥探回来时,只有迦勒和约书亚坚信神必会带领他们进入美地,为他们争战胜过一切的仇敌。而另外那十个探子却报恶信给以色列人,想让他们退回到旷野(民十三:30~33)。至终那些不信的人都不得进入美地,死在旷野(民二十六:65)。

二.去除挂虑的办法—卸给神(腓四:6;彼前五:7~8)

去除挂虑烦恼的唯一的办法,就是学习把事情交托给神,卸给神。

什么叫卸给神?卸的意思就是说,不要自己去背负,而是放手,让神来带领。不是说不做事,而是说我们要努力尽本分,好好做事而不去忧虑结果如何。

有一个例子可以说明什么叫交托,什么叫卸给神。

以前的工人在盖房子,楼下的工人要往楼上二楼传递砖头,然后楼上二楼的工人接住砖头,再往三楼传递。二楼的工人接过砖头,他要一直往楼上传,否则他身边就会堆满了砖头。房子就是这样一层一层盖上去。我们就好像那二楼的工人,撒但就好像那一楼的工人,主耶稣就好像三楼的工人。砖头就好像是挂虑。撒但一直往我们这里抛砖头,如果我们不及时往楼上传,我们就会被挂虑压倒。我们要信靠楼上的主耶稣,只管往楼上抛砖头,祂会准确地接过一块块砖头,祂有能力担负我们一切的忧虑和忧患。因为祂应许说:“凡劳苦担重担的人可以到我这里来,我就使你们得安息。我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式;这样,你们心里就必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的。”(太十一:16~18)。

交托就是卸担子。当忧虑的事临到我们的时候,我们把它卸给神,相信神会看顾我们,给我们一个平安的结果。

1. 撒但就像一只吼叫的狮子,四处寻找可吞吃的人(彼前五:8)。

撒但有一个优点,就是从不偷懒,他总是在地上来回行走,找机会试探神的儿女。在约伯开始受试炼的时候,神问撒但从何而来,他回答说:“我在地上走来走去,往返而来。”(伯一:7)。我们人需要休息,但撒但他不需要休息,他试探人从不疲倦。正因如此,所以神教导我们,要儆醒,要防备撒但在我们不注意的时候,像狮子一样吞吃了我们。

“务要谨守,儆醒。因为你们的仇敌魔鬼,如同吼叫的狮子,遍地游行,寻找可吞吃的人。”(彼前五:8)。这说出仇敌的饥饿残忍,一但寻找到猎物,它就咬住不放。

有的时候,事情并非像我们想象的那样严重,但我们陷在自己里面,自己被自己的忧虑压垮了。这是撒但经常使用的诡计之一。如果我们信靠神,从自己转向神,不给撒但任何试探的机会,逃向基督这平安的避难所,我们就好像摆脱追赶的仇敌,从它口中逃生。如果我们不逃,或者逃得慢,仇敌立刻就会追上来,我们的情形就非常危险。所以,陷在忧愁挂虑中的弟兄姊妹啊,要看清你自己的情形,仇敌正悄悄地临近你,它正要吞吃你,你唯一的出路就是赶紧逃往基督里。不要再犹豫了,唯有基督是我们的避难所。

2. 凡事借着祷告、祈求,带着感恩,将所需要的告诉神(彼前五:7;腓四:6)

这节经文原文是:凡事带着感恩,借着祷告、祈求,将所需要的告诉神。不是“感恩、祷告、祈求”这三件事,而是两件事,就是 “祷告、祈求”都带着感恩。感恩是我们的态度。就是我们在祷告和祈求当中,都是带着感恩的心,顺服的心。

所以,挂虑的事临到我们的时候,还是要感恩,因为凡事都有主的美意。好的事有主的美事,不好的事也有主的美意。我们带着感恩、而非埋怨的心,把事情交托给神。我们自己的想法不管它属灵不属灵,都可以告诉神。我们的需要不管是为着自己的还是为着神的,也都可以告诉神。

我们带着感恩的心这样交托给主,就是相信神。我们的感恩,表明我们可以接受好的结果,也可以接受不一样的结果。不一样的结果未必是不好的结果,只不过与我们所期待的不一样,也许那是我们没有想到的另一个结果、另一个好的结局。感恩就是指我们的顺服,我们对神带领的顺服,愿意接受神安排的一切结果。这表明我们生命的成熟。当我们生命成熟的时候,我们就不再像孩童时期只顾照着自己的意思“索取”;而一但得不着就哭闹,就生气。一个长成的人,他能不为环境所左右,不被事情所击垮,他坚定地与神站在一起,就如约伯所说:“难道我们从神手里得福,不也受祸吗?”(伯二:10)。

带着感恩的心,将所需要的告诉神,并且一直不断与神保持交通,接受神给我们的一切结果。这就是我们该有的态度,也是我们所需要的操练。

三.神那出乎意料的平安,保守我们的心怀意念

我们交托给神的结果,就是神用祂的平安,保守我们的心怀意念。这并不是说,神会照着我们的意思赐给我们什么。有许多时候,神赐给我们的不是一件“东西”,而是一个“意念”,一个平安的意念。因为神知道,只要我们有了平安,就一切都可有,也一切都可无。因为平安就是主自己充满在我们里面,使我们能胜过外面的环境。

1. 神赐给我们的平安,是在基督耶稣里的(腓四:7),并且是出乎意料的

这种平安,是在基督耶稣里的平安,而非世界里的平安;是属灵的,而非属物质的。腓立比四章7节这里,不是说,神那出乎人意料的赐予,在基督里保守我们的心怀意念。而是说“出乎意料的平安”。神是赐给我们平安,而这个平安会保守我们的心怀意念。不是说我们一直祷告那件事情,神就听我们的祷告,满足我们的需要。不是的。神会赐给我们平安,叫我们不要依靠那件事情、而是依靠神而喜乐满足。

所以,在我们祷告未得应允时,我们要对神说:神啊,你若不允许我这样求,那我就祈求你将你的平安赐给我,使我能靠此得胜。求主叫我的心不在那件事上,而在你自己身上。

当我们属灵生命还幼小的时候,神怜悯我们,会尽量满足我们的祈求。但是当我们的生命成长了,神就会逐渐地引导我们,让我们靠着主而喜乐满足,而非那些地上的事物。你会发现,越来越多的时候,神不是照着我们的意思听我们的祷告,而是将平安赐给我们,叫我们逐渐明白神所要的是什么,以及什么是真正对我们有益处的。我们会经历到越来越多的“出乎意料”的平安,就是,有一种平安,是我们未曾想到的。它胜过了我们自己心思里所求所想的,充满在我们灵里,使我们能不再专注于所求的事物上,而专注在与主自己的交通上,专注在对主的顺服。这个时候,我们都会恍然大悟,赞美神说:“感谢主,原来我这么狭小,这么有限,眼光只在乎那些事情,却忘了主胜过一切。只要有主,一切的结果我都不在乎。”

这个平安的范畴是在基督耶稣里的。神不会在基督之外赐给我们什么,那对我们没有益处。神是根据基督在十字架上所成就的、得胜的生命,赐给我们;神也是根据祂自己在经上所应许的话,赐给我们。常常临到我们的,是我们听过或读过的圣经上的话,那句话带着能力,使我们不再害怕和担心。它将一切的忧愁和阴霾都除去,使我们重担全脱落。“我留下平安给你们,我将我的平安赐给你们。我所赐的,不像世人所赐的;你们心里不要忧愁,也不要胆怯。”(约十四:27)。

我们的麻烦就是,我们常常是照着自己的意思求,并且坚持神要照我们的意思听我们的祈求。我们似乎觉得,只有得着我们想要的结果,我们才有平安。这就是我们与神之间的冲突,也是我们忧虑的来源。我们的忧虑是来自于我们常常“命令神”来听我们,而不是我们听从“神的命令”。当我们愿意听从神、顺服神时,一切的难处就过去了。神在一切的经历中,都是引导我们顺服祂、敬畏祂。在约伯受试炼的事上,我们就看见,当约伯不再埋怨神,而是顺服神的主权、敬畏祂时,试炼就到此为止。

2. 保守,意即我们的心思有站岗防卫,能够抵挡敌人,不被侵犯(彼前五:9)

保罗在他的书信中,经常用当时人人都熟知的辞,来表达属灵的意思。同样在这里,保罗说,神所赐的平安,必在基督耶稣里保守我们的心怀意念。这里的保守,也是一个当时罗马的军事用语,是指用武器装备来保护、站岗,防止敌人的进攻。保罗自己就是一个受保守的犯人。因为他上告凯撒,被拘禁在罗马自己所租的房屋中(徒二十八:30);虽然他还有外出的自由,但是每时都有两个士兵在他左右看着他,不让他逃跑。

这个比喻是很恰当。我们应当像犯人一样,不该逃离基督,而是应当受祂的看管。基督是用祂的平安来保守我们,使我们不至动摇。我们有了基督的平安,就不会软弱,仇敌就不能来搅扰我们,把我们掳去。我们前面说了,这种平安往往是神的某句话临到我们,这句话带着能力,使我们来抵挡仇敌。“拿着信德当作藤牌,可以灭尽那恶者一切的火箭。(弗六:16)。”

3. 一生的果效是由心发出,所以我们要保守我们的心,胜似保守一切(箴四:23)

撒但的试探,是在我们的心思里。同样,神的保守,也是针对我们的心,我们的心怀意念。心是我们这个人的中心,只要我们的心蒙保守了,我们这个人就蒙了保守。

一个人如果有忧虑烦恼,他的心就一直在思念那件令他忧虑烦恼的事。他也知道圣经上说,思虑不能使身量增加一肘(太六:27,另译),但他还是无法自己,心思总摆脱不了对那件事的思念。似乎总有一种磁力,吸引他的心思往那件事去。

这时候,我们就需要操练我们的意志,控制我们的心思转向主。我们需要持续地祷告,带着感恩。读神的话,与神交通。有时候还有可以唱诗歌,驱赶撒但的搅扰。总之,我们要维持与主的交通,使我们的心思专注在神身上。我们可以求神保守我们的心思,但我们更要自己主动操练保护自己的心思,不接受撒但的提议,拒绝他一切的谎言。“你要保守你的心,胜过保守一切”(箴四:23上)这句话就是神告诉我们,我们要主动,要尽力,要像保护珍贵之物一样,用我们的意志来保守自己的心思,做出自己得救的工夫(腓二:12)。

如果我们不主动保护自己的心思,任由心思放荡,那么神也不会保守我们。这好像战争时期,侨民要受到宗主国的领事保护,他必须主动逃往宗主国在当地的使馆。如果侨民不主动逃往使馆,使馆就无法给予侨民领事保护。

我们的心受了保护,我们的生命才能健康成长,因为“生命的果效是由心发出”(箴四:23下,另译)。仇敌用忧愁挂虑来攻击我们,搅扰我们,折磨我们,就是要让我们软弱,离开主,离开生命的源头。我们既然晓得他的诡计,从一开始的时候,就要拒绝他,靠着祷告持续不断地活在灵里与神联合,直到我们得着基督的平安。

祷告:主啊,你知道我们的软弱,我们常常挂虑烦恼,失去在主里的喜乐。我们承认,我们看见那些事,过于看见主自己。我们受了欺骗,看见那些事情的 “大”,却没有看见主比那些事“更大”。求主赦免我们狭小的眼光。我们要求主让我们看见,只要有主的平安,外面的事就不算什么。因此,我们求主帮助我们,赐给我们平安喜乐,使我们胜过忧愁挂虑。我们愿意一生来学习什么叫 “交托”,什么叫 “卸给主”,学习带着感恩来祷告、祈求,把重担交给主,并顺服神安排的一切结果。使我们学习知道,什么是 “不照着自己的意思,而照着主的意思”。奉主耶稣的名求,阿门。

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腓立比书—作神无瑕疵的儿女(10)要常常喜乐

读经:腓四:1~4;罗十四:17;雅一:2;彼前一:8 ;箴言十七:22

喜乐是基督徒的一个标记。行善不是基督教的唯一标记,因为所有的宗教都讲行善。回教讲、犹太教讲、佛教讲、甚至各类文化哲学也都讲。爱弟兄也不是基督教特有的,因为回教也讲弟兄相爱,犹太教更是如此,佛教也讲。但讲到爱仇敌,够得上的只有佛教和基督教的。犹太教讲“以牙还牙,以眼还眼”。叫犹太人爱弟兄可以,爱仇敌就不行了。回教的教义把所有的非回教徒都当作“真主的仇敌”。只有佛教说:“救人一命,胜造七级浮屠。”还有基督教说: “要爱你们的仇敌,为逼迫你的人祷告。”(太五:44)

但讲到喜乐,那就只有基督教了。你很少有机会看见佛教徒他们脸上充满喜乐的,他们的修炼是要消除七情六欲的;虽说是慈悲为怀,但他们有高兴的事,是不能喜形于色的。只有基督教的信仰,是唯一告诉世人、无论遇到何种情况,都要保持喜乐的心。

让基督教区别于其它所有宗教的,就是基督徒的喜乐。不是说天下宗教都一样,都是殊路同归吗?不是的。宗教都是叫人为善,这没错。但只有一个有盼望的宗教,她的信仰是有确定把握的,她的信徒才会因为有得救的盼望而喜乐。没错,基督教是一个喜乐的宗教,基督徒是一班喜乐的人。

我们今天就要来看圣经上被称为“喜乐书信”的腓立比书,看看这封书信中如何教导我们保持喜乐,而且还要常常喜乐。

一.一封喜乐的书信

腓立比书中“喜乐”这词或类似的词共出现12次,有翻成“喜乐”,也有翻成“欢喜”,还有“欢乐”。这12处分别是:腓一:4(欢喜),腓一:18(欢喜),腓一:25(喜乐),腓一:26(欢乐,或作欢呼), 腓二:2(欢喜),腓二:17(喜乐,2 次),腓二:28(喜乐),腓四:1(喜乐),腓四:4(喜乐,2次),腓四:10(喜乐)。其中腓立比书一章26节的“欢乐”,也可翻成“欢呼”、“夸耀”,是指比赛中群众为得胜的一方欢庆、呼喊。

我们需要了解这封不寻常的书信,它是保罗在罗马的监狱中写的。一个在监狱中被囚的人,写信给一群在太平环境中生活的人,劝他们要喜乐,这是不寻常的。按常理,应当是在外面自由和平的人,写信给在狱中受苦、失去自由的人,安慰他喜乐才合乎逻辑。但腓立比书不是。保罗在被捆锁中,仍旧喜乐,他甚至喜乐到一个地步,能洋溢出来,漫延到监狱之外,感染所有读到保罗书信的人,我们惊奇保罗这个人,他是怎样的一个人啊!我想答案只有一个: 保罗是一个被基督充满的人。

从外面来看,没有东西是值得保罗喜乐的,反而有许多事物是让他担忧的。一面保罗被囚在狱中,按当时的罗马法律,保罗有被斩首的可能;他传福音被指控宣传有“另有一个王耶稣”(徒十七:7),因为希腊文“耶稣”这词的发音与“凯撒”很接近,这指控在当时是死罪。另一面,保罗听说了腓立比教会中受犹太人传割礼的搅扰,信徒在信仰上受影响;另外教会同工间也出现了一些不合一的情形。这些因素加在一起,我们有理由相信,保罗应当担忧才是,但他没有。保罗说:“因为我知道,这事藉着你们的祈祷和耶稣基督之灵的帮助,终必叫我得救。”(腓一:19)。保罗爱腓立比的信徒,他对他们有信心,他要写一封信,让彼此双方都不至于忧愁,而是大大喜乐。

二.天上的喜乐

保罗说:“我为基督的缘故,就以软弱、凌辱、急难、逼迫、困苦为可喜乐的。”(林后十二:10)。在遭遇多次的患难中,保罗没有被打趴下,但他还是喜乐。因为在这一切的事上,保罗都有主与他同在。他是一个喜乐的人,所以他能劝勉别人喜乐。如果保罗没有喜乐,他劝勉别人要喜乐,那就是虚的。这就好像秃子卖长发剂,自己的头发不见生长,怎能说服别人相信长发剂的作用呢?

如果一个人在顺境中,他自然高兴。他劝别人要喜乐,对于他不是一件困难的事。但别人会想说:你自己没经历我所经历的苦,你是站着说话不腰疼。这句话没错。但保罗不是。请听他自己怎么说:“受劳碌、受困苦,多次不得睡,又饥又渴,多次不得食,受寒冷,赤身露体。除了这外面的事,还有为众教会挂心的事,天天压在我身上。”(林后十一:27~28)。这样的一个保罗,他劝我们喜乐,我们如果还要忧愁的话,那真是要感到羞愧。

那么,保罗喜乐的秘诀在哪里?

保罗喜乐的秘诀,是在他里面的主。他是联于基督的一个人,是一个越受苦越是与基督交通密切的人(腓三:10)。所以他得着的,是基督的喜乐,是天上的喜乐。地上的为难,反而让他更加地依靠主,吸取天上的养分,供应他所需要的一切。

地上的喜乐是短暂的,那不能称为喜乐,那是叫作“快乐”。所谓的快乐,就是快快地过去的欢乐。它来得快,去得也快。快乐是在肉体里的,喜乐是在灵里的;快乐是属地的,喜乐是属天的;快乐是受环境事物影响的,喜乐是不受任何事物的影响的。

有些人升职了,他很高兴。但是一旦当他坐上那个位置,他的烦恼就来了,就又不快乐的了。这不是基督徒的谓的喜乐。有些人去歌厅唱歌,通宵达旦,当时很快乐,可回到家睡了一觉,醒来之后,发现快乐转眼就不见了。那个快乐不过一宿之间,也不是基督徒的喜乐。还有些人中了彩票,非常高兴,可是钱花完了,享受完了之后,更觉得虚空,那种快乐也不是基督徒的喜乐。

什么叫喜乐?喜乐是从天上来的,是灵里的,是神赐给我们的欢喜和满足。保罗能够在狱中歌唱赞美神,那才叫喜乐(徒十六:25)。不错,环境是很艰难,但灵里不能不歌唱,那才叫喜乐。在聚会当中,觉得神同在,灵也高昂,一切烦恼都消失了,那就是喜乐。别人虽然毁谤你,你也不计算别人的恶,还能赞美感恩,那就是喜乐。喜乐就是,在一切消极的环境中,仍旧高兴得起来。

三. 腓立比人受的搅扰

保罗写这封书信,是因为他担心由于一些事情的发生,腓立比人会受影响,失去救恩的盼望和喜乐。

我们曾经说过,腓立比教会是保罗格外疼爱的教会。在这封书信当中,保罗尽是鼓励和劝勉的话。保罗对腓立比教会的疼爱,表现在他言语当中,鼓励腓立比信徒要在基督里长大成熟,成为神无瑕疵的儿女(腓二:15)。而喜乐就是生命长大成熟的标志。基督徒的生命是属天的、得胜的生命,应当常常喜乐,但我们还是活在肉体中,活在地上,还会受一些事物的搅扰,叫我们失去喜乐。

那么,有哪些因素让保罗担心腓立比信徒受搅扰而失去喜乐呢?

1. 保罗的下监

首先是保罗的下监。腓立比教会是保罗在欧洲建立的第一家教会,他们与保罗有十分的情分。但他们听说保罗被关在罗马的监狱,并且有可能殉道,他们就十分担心保罗的生命安全。为了照顾保罗,他们还特意打发以巴弗提去罗马,表达腓立比人对保罗的爱。保罗为了安抚他们,告诉他们他受捆绑,是因为福音的缘故,而不是因为别的原因,所以劝腓立比人不要受影响。“这又何妨呢?或假意,或是真心,无论怎样,基督究竟被传开了。为此,我就欢喜,并且还要欢喜。”(腓一:18)。

保罗没有因下监而忧愁,他请求腓立比人也不要忧愁,因为保罗的下监是因为传福音,甚至连罗马皇帝御营军中间,都知道保罗没有别的罪名,只是为了福音而受污告逼迫(腓一:13)。这件事情,在主里的弟兄姊妹都清楚,所以,就越发放胆传神的道,无所惧怕(腓一:14)。保罗还相信,他终究要被释放,证明他的清白。但这件事情需要神的安排,也需要腓立比人的同心祷告(腓一:19)。

并且保罗还告诉他们,他不惧怕死。死对于保罗来讲,是离世与主同在,那是好的无比的。但他觉得时候还未到,他还应当继续留在地上,尽他的职份;这对腓立比人也好,对众教会也好,都是更要紧的。所以,保罗深信,主为了众教会的缘故,会拯救保罗。让他继续住在世间,甚至还会回到腓立比,与众人同住,使他们受安慰、得造就,并且在所信的道上又长进又喜乐(腓一:23~26)。

2. 同工间的嫌隙

其次,保罗听说他们同工之间有了嫌隙,不那么同心合意。有人结党,有人贪图虚荣(腓二:2~3),他们中间有发怨言、起争论的现象(腓二:14)。这让保罗很是担心。他以著名的“基督颂”来劝勉腓立比的同工(腓二:6~11),要以基督的谦卑为榜样,彼此顺服,各人看别人比自己强(腓二:3)。

埋怨是喜乐的毒药。一但同工间彼此有了埋怨,那么,同心合意就失去了,喜乐也失去了。我们不晓得腓立比教会同工之间有什么事情发生,但我们可以推测,他们中间有人自觉得比别人强,就骄傲起来。于是有了争竞,谁也不服谁。这种争竞是属肉体的,是基督里的婴孩(林前三:1),是生命不成熟的表现。

保罗借着这封书信表达他对腓立比信徒的关切,他希望腓立比信徒更加成熟长大。不错,每个人都会发怨言、起争论。所以需要十字架来医治我们。“基督颂”其实就是“十架颂”,其中心就是十字架,其彰显就是谦卑服顺。如果有了十字架,学习基督的顺服与谦卑,我们就骄傲不起来、争竞不起来。所有的怨言都会被杀死,钉在十字架上。所以,凡立志在基督里长大成熟的人,就要效法基督,效法基督的谦卑顺服,背起自己的十字架跟随祂。十字架的死是叫我们的老我难受、痛苦,但死的同时带来的是无比的喜乐。

“我以你们的信心为供献的祭物,我若被浇奠在其上,也是喜乐,并且与你们众人一同喜乐。”(腓二:17)。保罗所期待的,就是腓立比信徒在信心上无可指责,能够将所信的道见证出来(腓二:16)。如果是这样,即使他自己真的为主殉道,他也是把自己当作奠祭,浇奠在这些信徒的信心之上;因为对神那是最好的祭物。如果真是这样,那就是对保罗服事工作最好的回报。这难道不是一件喜乐的事吗?

3. 同工以巴弗提生病了

你们看,腓立比人是何等爱保罗啊!他们为保罗下监感到难过,怕他身体软弱,就特别差派以巴弗提去服事保罗。这让保罗心里舒畅,使他有时间写信服事各地的教会。但不久以巴弗提生病了,而且甚是严重,几乎要死(腓二:27)。腓立比教会听说后就非常担忧,担忧没有人照顾保罗的身体。这件事是腓立比教会受搅扰的第三件事。

保罗听说了腓立比人为此事担忧,加上别的事情,就赶紧打发同工提摩太去安慰他们。奇妙的是,就在提摩太出发之前,神听了保罗和腓立比教会的祷告,医治了以巴弗提(腓二:28)。

“你们要靠主喜乐”(腓三:1)。保罗说,这对他来说并不困难,但对腓立比人来讲,却是此时此刻迫切需要的。看来,腓立比人是过于忧愁了。过度的忧愁并不好,因为“世俗的忧愁,是叫人死”(林后七:10)。

4. 犹太化教徒的扰乱

一些犹太化教徒就像甩不掉的尾巴,保罗走到哪,他们就跟到哪。加上他们混乱神的福音,既无知又骄傲,说单单相信还不够,还要行犹太人的割礼。他们在保罗经过之处,发出狂吠的声音,所以保罗毫不客气地称他们为“犬类”、“作恶的”、“妄自行割的”(腓三:2)。

腓立比教会也受到这些犹太化教徒的扰乱。保罗严厉地指出,真割礼乃是“以神的灵敬拜、在基督耶稣里夸口、不靠着肉体的”(腓三:3)。保罗要腓立比人效法他,因为他是正统的犹太人,若要夸口,他是更有可夸的(腓三:4)。但他只凭着基督夸口,而不是指着肉体夸口。那些指着肉体夸口的犹太人,他们的结局就是沉沦(腓三:19)。

保罗对腓立比人再次澄清福音真理,让腓立比人清楚得救的确据。这很重要。因为那些犹太教徒鼓吹救恩是出于犹太人,所以要得救必须受割礼,先让外邦人犹太化,然后才能作基督徒,成为真正的神的子民。但保罗驳斥了这种与新约真理严重抵触的假福音,因为在基督里不分犹太外邦,外邦人借着福音已经同为神的后嗣(弗三:6,西三:11)。我们相信,借由保罗的这封信,腓立比教会可以在基督里得着平安和安慰,在真道上站稳并成长了。

5. 两姊妹:友阿爹和循都基

保罗以腓立比信徒为喜乐,甚至以他们为自己的冠冕(腓四:1)。这是保罗特别的表达。这意思是说,将来到主面前的时候,保罗所得的奖赏,除了主自己以外,腓立比人在信仰上的坚定成熟,也将是保罗的奖赏,也就是冠冕。作为服事主的工人,我们总以为将来的奖赏是出于主的什么东西,但保罗在这里告诉我们,我们所服事的果效也将成为我们的奖赏。也就是说,我们服事的人,他们在信仰上的成长也将是我们的奖赏。

保罗告诉我们,有公义的冠冕为他存留(提后四:8)。这冠冕是主给他的。但还有另一个冠冕,就是信徒也将成为保罗的冠冕。这是何等的美好!这说明作主基督耶稣的仆人,保罗爱信徒们爱到一个地步,以他们为向主交账的赏赐。他没有把信徒当作自己的地盘和资产,而是以他们的喜乐为衡量自己服事果效的标准。

现在我们要来看,搅扰腓立比信徒喜乐的另一个因素。

“我劝友阿爹和循都基要在主里同心,我也求你这真实同负一轭的,帮助这两个女人,因为她们在福音上曾与我一同劳苦;还有革利免,并其余和我一同做工的,他们的名字都在生命册上。你们要靠主常常喜乐!我再说,你们要喜乐!“(腓四:2~4)。腓立比教会的两个姊妹,友阿爹和循都基,也许是很会服事,又很爱主的姊妹。但她们在福音的事工上,对保罗很有帮助,但她们在服事上出现了摩擦。保罗劝革利免来帮助这两个姊妹。这个革利免也许就是后来罗马教会的监督,圣经上只在这里提到他。

姊妹们善于服事、能干、爱主是好,但如果有了争竞嫉妒,那就会在教会中制造闲话和麻烦。我们需要更多像马大这样善于服事的姊妹,我们也需要多多的、像马利亚一样安静倾听主话的姊妹。姊妹们爱主,善于做饭服事、关怀人、为人代祷,这是教会莫大的福气。教会的兴旺,需要借着一班爱主的姊妹。我们要求主保守,不要让争竞、闲话出现在爱主的姊妹当中,那就好像香膏里掺进了苍蝇。

姊妹间的问题往往出现在那些有能力、爱主但又独立的人身上。所以保罗请求革利免去帮助那两个爱主的姊妹。因为姊妹再有能力,还是需要弟兄作头,保护她们,作她们的遮盖。有了遮盖,就不会给撒但留地步。这是保罗的智慧,也是神在教会中安排的权柄秩序。当代的教会在这方面出了很多问题,又很难处理,听之任之,就是因为没有照着圣经的榜样和教导来处理姊妹蒙头的事宜。

姊妹的蒙头,不仅是表现在外面的蒙头巾,更重要表现在心里顺服的态度。而若是心里是蒙头的姊妹,外面的蒙头标记对她而言,也是自然而然的;她不觉得那是拘谨和约束,她以顺服主和主的话为喜乐。哦,一个蒙头的姊妹是何等的美丽!她的美超越天使(林前十一:10),“众女子见了就称她有福;王后妃嫔见了也赞美她。”(歌六:9)。

这两个姊妹,友阿爹和循都基,她们不能同心。也许是其中一个姊妹出现了一点状况,另一个姊妹就指责她,还散布说,这种情况会在生命册被涂抹名字。于是其中的一个姊妹就不喜乐了。这种状况也许是真的。保罗就让同工革利免去帮助她们,让她们的注意力转向福音工作上。保罗肯定她们先前的劳苦,鼓励她们继续努力,因为她们都是得救的,她们就算有一点软弱,但她们的名字都记在生命册上。

把将来的荣耀指出给软弱的信徒看,往往能把他们带到主面前,不需要指责,他们就能向主悔改,从跌倒的地方站起来。这是保罗在这里给我们指出的一条路。保罗所担心的,不是她们软弱的事情,而是她们不能喜乐,被忧愁害怕压制着。只要她们能喜乐,这些难处就能过去。

四.基督徒不喜乐的原因

我们说过,喜乐是基督徒的标志。我们里面有一个生命,是喜乐的生命。如果信了主却不喜乐,那就说明我们与主关系出了问题,我们的生命有了病症。我们要在主面前好好检讨自己,到底是哪方面出了问题,导致我们喜乐不起来。

1. 犯罪而不悔改认罪,失去平安喜乐

首先,最容易叫我们失去喜乐的原因,就是犯罪。

我们在地上,不免会犯罪。但信主之人会避免习惯性的犯罪,因为他里面的生命是厌恶罪的生命。“因为从神生的,就不犯罪”(约壹)。但我们偶尔犯罪怎么办?靠着主耶稣有功效的宝血。“我们若认自己的罪,神是信实的,必要赦免我们一切的罪”(约壹)。

但这不是说,我们可以故意犯罪。“你们岂可留在罪之中,叫恩典显多吗?”(罗六:1)。神的恩典是洋溢的,但神的恩典是“领人悔改”(罗六),而不是叫我们滥用恩典,滥用自由来践踏神儿子的血(来)。

犯罪的人哪,你必须及时悔改;你若不悔改,罪就要胜过你,叫你在神面前抬不起头来,圣灵在你里面忧愁(弗),你就失去平安喜乐。

犯罪了,却能及时悔改,我们就越不会趋向犯罪,越有平安喜乐。如果不及时悔改,我们的心就变得更为刚硬,平安喜乐就离我们越远。

2. 世上的忧愁,使我们背负重担而失去喜乐

我们基督徒活在世上,有许多忧虑烦恼,像就业、健康、婚姻、子女、经济情况等等,这些是少不了的。但我们要学会把这些卸给神、交托给神。如果我们不知道交托,我们就只好靠自己承担这些重担。这些重担就要成为我们身上的压力。这时候,越思想就越忧虑,我们的心就远离神,让自己活在肉体里(罗八:6),失去了圣灵保惠师的同在。

有喜乐就证明有神的同在。我们要宝贝圣灵带给我们的喜乐,一但我们发觉自己不喜乐了,就表现我们失去了神的同在。我们需要操练察看我们是否喜乐,来提醒自己是否远离了神。一但发觉自己远离了神,失去了平安喜乐,我们就要及时转回,借着认罪悔改,恢复与神的交通,让圣灵所赐的喜乐再次充满我们。

“不要为明天忧虑,明天自有明天的忧虑。一天的难处一天担就够了。”(太六:)。是的,这世界有许多事,让我们思虑烦恼,而我们又无法靠思虑烦恼使自己寿数长一点(路),思虑不能解决问题。一个老练的基督徒就要学习靠主的恩典而活。主的恩典是每天的,需要我们每天的清晨来取用。我们无法预支明天的恩典,因为我们不知道明天有什么忧虑会临到我们。我们活在当下,就为当下的喜乐恩感谢神,感谢神赐给我们当下的喜乐。

3. 没有时间亲近主,离开了喜乐之源

有主我们就喜乐,没有主我们就不喜乐,这是喜乐的秘诀。当我们在世上忙碌,为世上的事挂虑的时候,我们常常把亲近主、读经祷告的时间给牺牲了。这是我们不喜乐的根源。如果我们离开主,无论我们抓住什么,它都存留不住,我们里面的生命就渐渐枯干,不知不觉就被世上的事物霸占了。

许多人都有这样的见证,就是有的时候来聚会,是非常勉强的。但奇妙的是,一但你来了聚会,你就决不会后悔。为什么?因为聚会里有主的同在,有圣灵的运行,使你聚完会就像重新充电一样,让你刚强有力,充满喜乐。

我们要宝贝一天当中的某段时间,哪怕五分钟也好,让我们单单亲近神,与神交通。如果时间允许,我们更愿意花十分钟来读经,这让我们接受天上的粮食,使我们一天都行走有力,因为有神的话作我们的光。如果从一清早,我们就能读经祷告,你会发现你的一天会很不一样。你早早接受了主的喂养,结果你遇见别人的为难顶撞,你就不容易动怒。你早晨的时候就与主亲近,结果一天当中都很容易靠主而活。就算你遇见试探,你也会想到快快依靠主,来到祂翅膀的隐蔽处(诗)。这样,外面的环境不容易叫你失去你的喜乐。

有些诗歌是我们非常有感动的。当我们喜乐的时候,这些诗歌我们不知不觉就会哼了出来。是的,唱诗会帮助我们与主亲近,让我们脸上充满了喜乐之情。我们如果有很长一段时间不爱唱诗了,那就证明我们与主疏远了,需要我们调整自己与主的关系,更新自己老旧的生命。有的时候,是因为我们不够新鲜,所以不爱唱诗;有的时候,是因为我们没有对付自己身上的罪,所以罪就在我们身上辖制我们(林前),使们得不到自由释放;有的时候,是因为我们有重担,被世上的忧虑压身,以致于我们眼目转移开了主。你发现,你一不爱唱诗,是因为你没有诗可唱;你没有诗可唱,是因为你离主已经疏远了。

有一个美国黑人女佣,她的主人是一对白人基督徒夫妇。有一次这个女佣上教会听福音得救了。她回来后就一直唱着聚会时唱的诗歌。她的主人奇怪她怎么这么喜乐,一问之下,知道她已经信主得救的。这对白人基督徒夫妇很是羞惭,因为他们信主多年,从没有拥有这一个女佣一天所拥有的。于是他们下个主日跟随这个女佣去她的教堂,之后他们恢复了与主亲近的生活,这个家庭重新充满了喜乐。

4. 受苦难、遭试炼,心中愁苦而不喜乐

保罗写信给腓立比人,叫他们要喜乐。但保罗有足够多的理由不喜乐,一是外面有各教会的事物压在他身上(林前),二是他此时正被囚在罗马监狱中,三是腓立比教同工间的不和谐等等。这些问题足以叫当事人失去喜乐。但保罗没有,反而他却一直告诉我们,他为腓立比人感到喜乐(),为福音的传扬感到喜乐()。

同样的受苦,我们发现旧约里的约伯就不一样。 在试炼刚开始的时候,他还能赞美神,还有喜乐。但随着试探久不退去,他就开始抱怨神了。他恨恶起自己的出生(伯)、埋怨神迟迟不告诉他受苦的原因(伯),为自己的受苦、恶人的亨通心怀不平(伯)。我们看见,在受苦当中,约伯并没有喜乐。他对苦难的态度与使徒保罗是决然不同的。保罗把受苦当作是与基督交通的绝好机会(),是通往死里复活得奖赏的高速公路(腓)。

保罗是我们学习的好榜样。我们受苦的时候越是抱怨,我们就越不喜乐。你越抱怨,神就让你在苦难中呆的时间越久一些,这是约伯的经历所证明的。等到约伯不再抱怨的时候,神才来向他显现说话(伯)。

我们在受苦难、遭试炼的的时候,我们心中是苦的。但我们还是要思想神的恩惠慈爱,数算神的恩典并为此感恩。即使我们无法发声赞美,但我们也决不能向撒但低头。我们即使用微弱的声音,也要向神发出赞美。有一首诗歌唱得好“虽我边赞美边流泪,赞美还要更加添”。苦难中的赞美,就好像荒漠中的甘泉,叫一切跟随主的人得到滋养和勉励,使我们“下垂的手挺起来”(雅)

5. 不常感恩的人不容易不喜乐

一个喜乐的人,也必是一个常常感恩的人。请看保罗在腓立比书中是如何说的:

“我每逢想念你们,就感谢我的神“(腓一:3)

“应当一无挂虑,只要凡事藉着祷告、祈求和感谢,将你们所要的告诉神“(腓四:6)

感恩总是与喜乐连在一起的。抱怨是喜乐的毒药。没有一个爱抱怨的人是喜乐的。爱抱怨的人总觉得别人亏欠他,他自觉得委屈;而自觉委屈的人怎能喜乐呢?一个自觉委屈的人是自爱的人,一个自爱的人不容易感恩。一但我们不常感恩了,我们就没有喜乐;反之亦然。

司布真弟兄有一个美好的见证。有一回,当他和同工们外出工作,骑着马准备过河时,他突然叫同工停下来。同工们不明白怎么回事。司布真说:“来,让我们祷告,我们要为刚才的喜乐感谢神!”原来,司布真一路与同工交通,这样一直下来,时间过得飞快,他们在交通中沐浴在主的同在和圣灵的喜乐中,以致于司布真弟兄禁不住要停下来,作一个感恩祷告。

“要常常喜乐,不住地祷告,凡事谢恩,因为这是神在基督耶稣里向你们所定的旨意。“(帖前五:16~18)。即说”凡事“,自然包括一切的事,无论是好是坏,是该感谢还是不该感谢,我们都要谢恩。你会发现,你越感谢,你就越宽广,越不被困难愁烦抓住;你就越离地上升,靠近三层天神的宝座。你得为此刻的喜乐感谢主,因为你不知道下一刻会发生什么,你现在的喜乐下一刻还会不会存在。你享受现在的喜乐,这都是神的怜悯。你要想想有多少人此时此刻正被忧愁烦恼纠缠着,而你却能有喜乐,享受神恩典的眷顾,这实在是神的怜悯。

所以,弟兄姊妹,你若还有好胃口吃饭,你得为此感谢神。因为有许多人生命失去了活力,慢慢地“食无味“了;倘若你还有力气行走,不需要有人搀扶,你也得献上感谢。因为不知道哪一天,你走也走不动,出不了门,眼巴巴地看着别人自由自在地行走来往,你羡慕身体健康是多么有福;你也得为你不用还债而感谢神,因为这世上还有很多人,身上背了一辈子的债等着他去偿还;你想想你还有父母健在,你还有孝敬的对象,你也得感谢神。因为有许多人年轻的时候轻慢父母,现在父母离世了,他们想孝敬都孝敬不来。

为这些眼前的事情,我们多想想,我们就要感恩,就要因此喜乐。

6. 与肢体有了嫌隙,彼此争竞而不喜乐

腓立比书中的这两位姊妹,友阿爹和循都基,我们相信她们都是爱主的好姊妹。但是因着她们在服事中起了争竞,就有了嫌隙而失去了平安、喜乐。

保罗劝我们要以基督的心为心(腓二:5),倒空自己(二:7),彼此谦让(四:5),这样才可以在教会生活中彼此合一同心。如果我们做不到这一点,你又不得不服事,那你每次遇到你不喜欢的那个同工,你心情立刻就沉了下去,你怎能喜乐呢?

也许我们能胜过环境和试探,但我们最难对付的,是我们与同工如何相处。往往一个喜乐的信徒,一遇到一个他不喜欢的同工,他就喜乐不起来。一想到要与对方配搭,就浑身不自在。

这种情况是确确实实存在的,我们无法回避,也无法视而不见。但我们承认我们不是保罗,没有像他那样得胜;我们常常逃离十字架,不愿意让自己去受苦,去学习。但既然我们选择了教会生活,选择了服事主,我们就要勇敢地背起十字架,“若是能行,总要尽力与众人和睦”(罗十二:18)。

五.基督徒不仅要喜乐,还要“常常喜乐”、“大喜乐”,这是主的命令

圣经上有许多主的命令,像 “不可爱世界”(约壹二:15),“不住地祷告”(帖前五:17),“你们要彼此相爱”(约十三:34)等等。“我再说,你们要喜乐”(腓四:4)“要常常喜乐”(帖五:16),这也是主的命令,是借着使徒保罗说出来的。这是一句祈使句,是一句命令,不是一句请求。我们要感谢主,圣经上的命令多是要我们“不可”做这,“不可”做那,但这一句命令“要常常喜乐”,却是一句“要”的命令。这是什么意思?圣经上凡是“要”的命令,都是正面的、加分的命令。比如:“你们要去,使万民作我的门徒”(太二十八:19)。

圣经上既然有这命令,所以,我们若不喜乐,就有祸了。主耶稣复活后,向门徒们显现,门徒一看见复活的主,就喜乐了(约二十:20)。所以,我们喜乐的源头,是因为有主,是因为主的显现。作神无瑕疵的儿女,就是要喜乐,就是要常常喜乐。我们喜乐,就能证明我们是神的儿女。

1. 我们有救恩,是“这么大的救恩”(来二:3)

我们不仅是得救,而且还要被救得完全,与天父一样(太五:48),管理神创造的万有(林前三:21,提后二:12)。我们不能忽略“这么大的救恩”,要常常思想这救恩的神奇和伟大。

美国的慕迪弟兄有一天读经的时候,神给他看见,基督就在他里面。他不需要到天上去遇见祂,也不是将来才能见到祂,而是在今天,基督就在他里面。他有宇宙之主安家在他里面,与他同住同行。那是加拉太书中说的:“我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着;并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,祂是爱我,为我舍己。”(加二:20)。慕迪弟兄说,基督在我里面,这是宇宙中最大的神迹。他为此而喜乐感恩。

倪柝声弟兄看见这个启示后,喜乐得不得了,兴奋地从楼上跑到楼下,正好遇见他的厨子,就抓住他说:“你知道吗,基督在我里面!”然后他沿途一路奔跑,跑到教会逢人就说:“你知道吗,基督住在我里面!”我们需要为主颠狂一次。如果我们蒙神怜悯,看见天上的启示,我们一定会在生命中的某一时刻,为主颠狂一次。

这种颠狂,是因为我们得到了大启示。我们要好好地思想,我们的救恩是何等的大,我们所蒙的拯救,是何等超越。尤其是在苦难试炼的时候,我们不要灰心,要思想 “神为爱祂的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。”(林前二:9)。想到这,我们就要喜乐。“所以,你们要把下垂的手、发酸的腿挺起来。”(来十二12)。

2. 我们有圣灵,好比那喜乐的油(来一:9)

我们喜乐的根源,是因为有主耶稣在我们里面。而主耶稣成了圣灵,住在我们里面。圣灵,圣经上也称为“喜乐的油”,在五旬节那天浇灌下来,进到每个重生得救的人里面。

我们要清楚,凡接受这圣灵的人,不仅是重生得救,更是叫他的生命焕然一新,由哀哭变跳舞,由哭泣变欢呼(诗)。从此,我们不再是老亚当那“玛拉”(苦的意思)的生命,而是基督那“拿俄米”(甜的意思)的生命;我们喜乐,是因为我们生命的改换。

圣灵住在我们里面,一直更新变化我们,使我们全人逐渐被基督的生命所更新充满,满了天上的喜乐。这从我们得救的经历就可以证明。我们都能见证,在我们得救的那一刻,我们是何等喜乐,一切都那么可亲可爱。其实不是事情变了,而是我们变了。我们变得喜乐释放了。

3. 我们有神的话,患难中随时的帮助(来四:16)
圣经对于爱主的基督徒来说,是一个丰富的宝藏。许多基督徒遇到试炼的时候,都是从神的话中得到了安慰和帮助。“所以我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠,作随时的帮助。“(来四:16)。我们怎样来到神的面前?答案是借着神的话。我们要得着喜乐,需要让主的话语丰丰富富地藏在我们里面(西三:16),这样,在遇见试炼患难的时候,神的话语会带着圣灵的能力临到我们,向我们的心说话,赐给我们平安喜乐。

4. 我们有教会,那里有黑门的甘露降在锡安山(诗一一三:3)

基督徒是一群人作门徒,不是单独作基督徒。我们若是单独,很容易受撒但的攻击,很容易软弱失败。我们若是和弟兄姊妹在一起,我们就得到刚强和扶持。我们都能够见证,当我们来到教会中,来到聚会中,来到弟兄姊妹当中,我们的心立即就充满了喜乐。圣经上说:“看哪,弟兄和睦同居,是何等的善,何等的美!这好比那贵重的油浇在亚伦的头上,流到胡须,又流到他的衣襟。又好比黑门的甘露降在锡安山,因为在那里有耶和华所命定的福,就是永远的生命。“(诗一一三:1~3)。

我们越是软弱,越是要与弟兄姊妹交通,得到肢体的供应和帮助。他们或用神的话,或以自己的经历见证,解我们的干渴,帮助我们胜过我们目前的情形。我们若是离开教会,或是与弟兄姊妹有了嫌隙,我们就失去身体的祝福。因为神的恩膏是浇灌在教会,然后流到我们每个肢体身上。所以我们要与别人和好,也要求他们赦免我们的亏欠。这样,我们与身体的交通就能得到恢复,喜乐的灵又会再次充满我们。

5. 我们有十字架,来除去我们肉体的败坏

我们犯罪却不认罪,结果心就越来越刚硬,越来越不喜乐。要叫我们去与别人认罪,那需要我们放下架子,不怕丢面子。这就是背十字架。如果我们靠着主的恩典,学习否认己,置死自己的肉体,放下一切,向被我们冒犯的人认罪,立刻,你就经历了赦免的平安和喜乐。

我们失去了喜乐,有时候是因为我们不愿意向主降服,或者没有听从里面圣灵的声音,却随从自己肉体的情欲,得罪了主而失去了喜乐。我们满足肉体的私欲,得着的只是暂时的快乐,但去失去了基督的平安与喜乐。弟兄姊妹,当我们肉体有个意思要去满足它的私欲的时候,我们要学习在主面前反对自己、否认自己的意思,顺服神的旨意;我们越顺服,就越蒙服,越充满喜乐。

不可否认,背十字架是痛苦的,因为它与我们自己的意思往往是相对立的。但是因着我们的顺服,背十字架的结果却是甘甜的,充满了天上的喜乐。越是顺服不下来,你靠着神的恩典顺服下来,就越有大喜乐充满在你身上。这是真实的。

一个喜乐的人,一定是一个背十字架的人;一个常常喜乐的人,也一定是一个常常背十字架的人。保罗就是这样的人(加二:20)。

祷告:主啊,求你赦免我们,我们承认我们不是常常喜乐,我们的生命有许多阴影,需要求主的十字架来医治。求主医治我们的生命,让我们脱离苦毒败坏、脱离刚硬和悖逆,好叫我们有你那样的顺服温柔,才有你那样的喜乐。也救我们脱离肉体里的忧虑烦恼,让我们学习一切依靠主,不依靠自己,好叫我们与主更亲近。是的,我们需要主和主的话语,常常尝到主的新鲜甘甜。这是我们的喜乐之源。感谢主,我们若不喜乐,便是得罪了主。求主常常这样光照我们,靠主得胜的名求,阿门。

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腓立比书--作神无瑕疵的儿女(9)天上的国民

读经:腓三:17~21

我们读腓立比书的时候,我们看到使徒保罗非常个性化的关切,同时看见他对基督丰富的经历。同样的风格我们在哥林多前后书也能见到。但在腓立比书这里,我们晓得保罗的负担是要鼓励腓立比的信徒在生命上长大成熟,作神无瑕疵的儿女。所以保罗所交通的,是我们作为一名基督徒,在生命上达到成熟的路,是保罗对基督竭力追求所领受的启示和得着。

我们之前交通过,腓立比教会是保罗在第二次外出布道的时候建立的,是福音传向欧洲的桥头堡。从腓立比开始,整个欧洲大陆向福音敞开,随后二百多年,福音就从这传遍了欧洲地中海一带。再后二百多年,也就是主后五、六百年,福音就几乎传遍了整个欧洲。由此可见腓立比教会的战略意义何等重要!这也难怪使徒保罗对腓立比教会充满了期待,腓立比书也是整本圣经里、信徒对基督经历最超特的一卷书。

腓立比教会是保罗在狱中被囚的时候、传福音给监狱的狱卒后开始建立的。而腓立比书则是保罗在罗马被囚的时候写的。这很有意思。一个是在狱中建立的教会,一封是在狱中写的书信。这很感动我们,它告诉我们保罗一生从未离开过苦难。他为基督受了许多苦,但这些苦难转成了神的祝福。谁曾想到我们受苦的经历都有神的美意?所以福音总是得胜的,因为我们的主耶稣基督是得胜的主,哈利路亚!

一.天上的国民(腓三:20;彼前一:4)

我们在腓立比第三章17节至21节这里,来看本书中另一个主题信息“天上的国民”。

“我们却是天上的国民”原文作“我们的国籍乃是在天上”。这是保罗特有的表达方式,它在全本圣经就出现这一次。保罗在书信中总是用当时流行的文化语言来表达属灵的信息。像“向着标竿直跑”(三:14),令人联想到当时众人熟悉的奥林匹克运动的跑步项目。当时,加入罗马国藉是许多人梦寐以求的。因为罗马公民分为三个等级:一等公民,是属于罗国本国的人民,还有就是罗马帝国境内申请后加入罗马国藉的外国贵族和官员;二等公民,就是被征服国的国民;三等公民,则是最下层的,包括奴隶和被掳的俘虏。保罗生来就是罗马公民,他理解作为一个罗马公民的自豪和优越感。所以在使徒行传二十二章那里,当千夫长听说保罗生来就是罗马人时,他很吃惊,因为他的罗马藉是花了很多银两才得到的(徒二十二:28)。但是保罗在这里是要告诉我们,我们有一个更荣耀的国藉,那就是属天的公民!那远比地上任何一个国藉都值得加入。

许多人渴慕移民到国外那些更进步、更文明的国家。有些人花费了许多金钱,欠了许多债,终于来到了心中向往的国家。哎呀,我们早期的移民生活非常艰苦,因为要打工还债。直到债还清的那一天,才松了一口气。然后是申请入藉。那个日子盼啊盼啊,终于批准下来了。我们何等兴奋啊!到了宣誓的那一天,我们穿得整整齐齐的,按手宣誓,然后才得到入藉的公民证明。为了那一张纸,我们付出了多少的心血!

有些人是申请创业移民。为了寻找能够获移民局认可的生意,许多人四处奔波,总想用最少的投入,尽快地获得身份。一面要创业,一面还要养家糊口,真是艰难啊!

弟兄姊妹,地上的国藉我们如此看重,它尚且还会朽坏。那天上永不朽坏的国藉你就更应该珍惜向往。这个国藉不需要我们努力申请,也不需要我们花钱去买。我们只要一信,圣灵就在我们身上印上印戳(弗一:13),标明我们是属神的,我们得着了天上的国藉,任何人也不能把我们的国藉夺走。就这么容易、这样简单!因为一切的代价都是主耶稣为我们出的。祂在十字架上已经为我们出了赎价(太二十:28),我们只要信,就从撒但的国度进入神爱子的国度(西一:13)。

弟兄姊妹,虽然我们在地上度日,但我们是客旅、是寄居的(来十一:13)。我们要记得我们是天上的国民,我们的国藉乃是在天上,我们要与基督一同作王,享受父神从创世以来所为我们预备的基业(太二十五:34;弗一:14)。这地上的基业只会让我们思念地上的事,算计个人的得失,并且让我们与世人没有分别。天上的基业就是主基督,祂要作我们永远的喜乐和满足。

二. 效法保罗

保罗在17节一开始,就请求弟兄们要效法他。我们要非常注意这个。保罗说:“你们要效法我”,并且说:“我求你们效法我”(林前四:16)。谁够资格说这话?我们知道只有主耶稣是我们要效法的(罗八:29),因为祂是神。保罗不过是个人,虽然他是使徒,也有高超的启示,但他要我们效法,这是否是说儧妄的话了?头号使徒彼得不敢说,主耶稣最爱的门徒约翰也不敢说,难道保罗有什么特别之处要我们效法他?

但愿我们别误解保罗的意思。保罗绝对不是要以他为完全人,保罗说:“有谁软弱我不软弱?”(林后十一:29),可见保罗也有软弱的时候,所以他不是完全人。既然不是完全人,既然他有软弱,那我们应该效法保罗什么?

保罗是一个效法基督的使徒,他要我们效法他对基督的效法,尤其是基督舍己的死(腓三:10)。保罗要我们效法他为基督背十字架(加二:20),他要我们效法他为基督受尽一切的苦难(西一:24),他要我们效法他对基督的忠心(提前一:12),他要我们效法他为基督撇下一切(腓三:8),他要我们效法他对真理毫不妥协(加二:5),他要我们效法他为福音的缘故将性命置之度外(徒二十:24)。

今天的世界,充满了偶像崇拜和个人崇拜。如果有一个人公开要人效法他,我们都会非常谨慎小心。许多异端邪教的领袖也是这样鼓吹自己,要跟随者效法他。人们受这些高抬自己、将自己神化的人的吸引,是因为他们能行一些神迹奇事,口才过人,用邪术欺骗人。那些不明真相的人受了煽动和迷惑,不加思辨,以为用自己对领袖的崇拜可以换得领袖的信任和恩宠。这种对人的效法和崇拜是神绝对禁止的。

但保罗说“你们要效法我”,并且记载在圣经上,成为神圣启示的一部分,我们却丝毫不觉得他骄傲,也不觉得他在吸引人归向他自己,反而自觉羞愧与不配。为什么?因为保罗是这样一位完完全全效法基督、完完全全舍己、为基督受苦的使徒!我们不是因着保罗的启示高超而自觉惭愧,而是因着我们对基督的爱和舍己远远比不上保罗而羞愧。保罗所说所做的,都是在基督的面前所做的(林后二:10),他的良心与我们的良心也一同见证,他的行事为人无可指责(帖前二:10),都是凭着基督的单一和纯诚(林后一:12),不存一点的私欲。啊,今天多少人是把敬虔当作得利的途径呀(提前六:5)!但是,保罗没有为利混乱神的话(林后二:17),没有牢笼信徒(林前七:35),没有刻意讨人的欢喜(加一:10),没有在信徒中取利(林后十二:15),没有辖制信徒的信心(林后一:24),为这样一位毫无自私的人,我们要效法他。

请看看保罗的经历:“我比他们多受劳苦,多下监牢,受鞭打是过重的,冒死是屡次有的。被犹太人鞭打五次,每次四十,减去一下。被棍打了三次,被石头打了一次,遇着船坏三次,一昼一夜在深海里。又屡次行远路,遭江河的危险,盗贼的危险,同族的危险,外邦人的危险,城里的危险,旷野的危险,海中的危险,假弟兄的危险。受劳碌,受困苦,多次不得睡,又饥又渴,多次不得食。受寒冷,赤身露体。除了这外面的事,还有为众教会挂心的事,天天压在我身上。有谁软弱,我不软弱呢,有谁跌倒,我不焦急呢。”(林后十一:23~29)。

亲爱的弟兄姊妹,我们的保罗弟兄是这样一位为基督的缘故遭遇困苦和逼迫的人,他给我们作了美好的见证,让我们看见一位活基督,显大基督的人(腓一:20),是值得我们效法的。为着这样一位基督的仆人,我们要赞美神!

三.留意照着同样脚踪而行的人

保罗不但要求我们效法他,也要我们留意照着使徒脚踪而行的人(腓三:17)。显然,这脚踪就是羔羊的脚踪:“你们蒙召原是为此;因基督也为你们受过苦,给你们留下榜样,叫你们跟随他的脚踪行。”(彼前二:21)。

我们在信主的过程中,会遇见许多爱主的弟兄姊妹,尤其是一些曾经带领过我们的,我们要效法他们的信心,留意他们在主里对我们的教导和嘱咐,这对我们属灵生命的长大是十分有益的。“从前引导你们、传神之道给你们的人,你们要想念他们,效法他们的信心,留心看他们为人的结局。”(来十三:7)。当然,每个人都不完全,都有各自的软弱。但我们要看别人爱主的心,他们在信心里的劳苦和忍耐,唯有如此,才能叫我们得着属灵的益处。有些人善于服事,是我们学习的榜样;有些人热心传福音,从不轻易放弃一个人,这也是值得我们效法的;还有些人在圣经上花工夫,非常熟悉圣经,这种认真读经的态度也是我们应该学习的;另有些人把家打开,成为接待之家,热心接待圣徒,我们也可以效法他们;也有些人对孩子的属灵教育非常认真,抓得非常紧,孩子从小就敬畏神,有一颗敬虔的心,这也让人羡慕,值得效法;有些弟兄姊妹很会祷告,很有信心,很单纯依靠主,这真是让我们赞美神,我们也要努力效法他们;有一些人将自己奉献给神,脱离世界的霸占,一生忠心服事,这让我们敬佩,值得我们效法。圣经说,这许许多人,如同云彩围绕着我们(来十二:1)。我们看不见神,但我们看得见那些爱主的人,他们都是跟随羔羊的脚踪而行的人,我们跟随他们,就是跟随主。神的话说,“你们若不知道,只管跟随羊群的脚踪去。”(歌一:8)。

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《腓立比书》:作神无瑕疵的儿女(8)向着标竿直跑

读经:腓三: 12~15

《腓立比书》是鼓励基督徒追求属灵生命完全的一卷书。我们在新约圣经中,找不到第二卷书像《腓立比书》那么积极,那么充满喜乐和鼓励;以保罗自身的经历,揭示了基督徒得胜生活的秘诀。

保罗说到在受苦中经历基督(腓一:29);并且是靠着基督复活的大能(三:10);他还说到基督徒在生活当中要活基督,并要显大基督(一:20);接着说到顺服神(二:8),不要发怨言(二:14),作诚实无伪的人(二:15);保罗劝我们不要爱世界,因为这是一个弯曲悖谬的世代(二:15);到了第三章,保罗宣告他看万事如同粪土,为要得着基督(三:8);为此,他要竭力追求,这个追求的过程就是:忘记背后,努力面前,向着标竿直跑(三:12-14)。

腓立比教会是保罗在欧洲成立的第一间教会。主要由外邦人构成,受犹太教影响少,保罗对他们充满了期待。他在他们中间劳苦,盼望他们生命上长大成熟,成为神的教会在欧洲大陆上的桥头堡。主也实在藉着保罗,在《腓立比书》中揭示了对基督丰富的认识和经历,是其它任何一卷保罗书信所无法比拟的。哥林多书信虽然也是保罗个人经历的一卷书,但因着哥林多教会的混乱,保罗对他们的指正多过对他们的称赞。保罗甚至说哥林多信徒是属肉体的(林前三:1);保罗却鼓励腓立比信徒,作一个生命成熟的完全人(腓三:15)。

在《腓立比书》三章12至15节这几处经节里,保罗两次用到“完全”这个词。首先他说,并非当他看万事如同粪土、有了信基督而有的义的时候,他就完全了(三:8-12)。不是的,他还是要竭力追求,向着标竿直跑,为了得着上面来的奖赏(三:14)。这不仅是保罗个人的追求,也是所有基督徒的追求,因为“所以我们中间凡是完全人,总要存这样的心;若在什么事上存别样的心,神也必以此指示你们”(三:15)。这意思是说,神期待我们竭力追求,要作一个完全人。无论我们属灵生命如何,成熟或不成熟,无论我们生命长到了什么阶段,神都会引导我们、启示我们,鼓励我们作完全人。

保罗在第三章这里,再次用自己的经历,告诉我们他是如何奔跑、如何追求的,当中的秘诀何在。

一. 何为“标竿”?

1.基督为我们的标竿

保罗在三章的开头,非常豪迈地宣告,他已经看万事如同粪土,以基督为至宝(三:8)。从此他的人生只有一件事,就是以基督为他人生的标竿,竭力追求以得奖赏(三:12-14)。保罗以罗马人所熟悉的赛跑为例子,把我们对基督的追求比喻成为赛跑。赛跑是以得奖赏为目的,因为它是一项竞技体育比赛。与我们现代奥林匹克运动会不同,古代奥林匹克运动会只有一个人得奖赏,只有一个人胜出,没有亚军和季军,只有冠军。所以凡参加比赛的人,都是冲着冠军去的。在这样一种奖赏的比赛中,第二名和最后一名是一样的,都是失败出局。所以凡参加比赛的人都必须竭尽全力,因为平时的训练都是为着这一刻,为了赢得冠军。

在《希伯来书》中,作者也说,“就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程。仰望为我们信心创始成终的耶稣”(来十二:1-2)。这里也是说,基督徒要以基督为标竿,奔跑前面的赛程。

保罗说:“因我以认识我主基督耶稣为至宝”(腓三:8)。所以说,基督就是他奔跑、追求的标竿。保罗一生的事奉和追求,没有偏离这个标竿。当他站在亚基帕面前申诉的时候,他说:“我故此没有违背那从天上来的异象”(徒二十六:19)。这是保罗完成了三次的宣教工作,被犹太人诬告下监后对自己事奉的总结。从大马色路上蒙光照得救的那一天起(徒九:3),保罗就一直以基督为他的标竿,竭力奔跑,一直跑完他的赛程。这是保罗生命当中唯一的一件事(腓三:13),也是最重要的一件事,因此,他必须跑好这个赛程。他也豪迈地宣告:这一生他只有一件事,就是以基督为他的标竿。他不受任何事情的打岔搅扰,惟竭力地奔跑,不顾一切地奔跑,因为有不能朽坏的冠冕作为他的奖赏(林前九:25)。保罗的人生,他没有同时做两件事、三件事,他一生只专注做一件事,就是宣扬基督。他以基督为他一生的标竿,所以他跑得好。他值得我们众人效法—一 一生专注于一件事,就是追求基督。

2. 古罗马奥运会

保罗用赛跑来比喻基督徒的追求,这对腓立比信徒来说,他们更容易明白,因为他们属于罗马帝国的马其顿省,熟悉奥林匹克运动会。当时的奥运会只有一些田径项目,不像今天的奥运会,比赛项目繁多。而跑步比赛,你必须向着终点目标不停地跑,不可以往后看,只可以往前看。这就是“忘记背后,努力面前,向着标竿”的意思。如果没有标竿导向,不知道目标何在、终点何在,你跑得再好,跑错了方向也没有用。

曾经有一位奥运选手,他在奥运会的射击比赛中一路遥遥领先。在总共十环的比赛中,他前九环打得都非常出色,最后一环他只要打出九环左右,他就可以稳拿冠军。这并非难事。因为他一路打下来,每一枪都在九环以上。大家都以为冠军非他莫属时,一件怪事发生了:他最后一枪虽然打了九环以上,但他没有拿到冠军,为什么?因为他打到别人的靶上了!所以没有成绩。

亲爱的弟兄姊妹,如果我们跑错目标、跑错方向,就算你跑得再好,你是没有成绩的。所以说,我们奔跑的方向非常重要。我们要跑在我们的道上,向着我们的标竿,并且努力奔跑,最后才能争取冠冕。

3. 你的标竿是什么?

我们活在地上,有许多不同的追求。作为基督徒,我们都会说,基督是我们的标竿。但是,除了基督作我们的标竿外,我们是否还有另外的标竿,以至于我们的赛程跑得不好?我们的奔跑不是一条直线的,而是弯弯曲曲的,甚至有些还绕圈子,有些在来回跑,有些还像一团乱麻,你根本看不出他的标竿在哪!为什么?因为基督不够吸引我们,以至于我们常被其他事物吸引,跑着跑着就偏离了基督我们的标竿。然后神怜悯我们,再来吸引我们,我们又再次悔改,重新回到跑道上;可是过不久又岔出去了。这就是我们多数人真实的情形。

如果不是基督吸引我们,我们就会满世界乱跑。有些人在追求财富,以财富作为他的标竿。有些人在追求享乐,以今世的满足作为他的标竿。有些人是追求成功,以事业的成功、人的称赞作为他的标竿。有些人追求学问,以渊博的知识作为他的标竿。有些人追求名利,以人的虚荣为他的标竿。
但是保罗不一样,世人所追求的这一切,他却视之如同粪土。因为神给他一个属天的眼光,看见基督远胜这一切,基督是宇宙的至宝(腓三:8)。他以基督为他追求的唯一标竿。

亲爱的弟兄姊妹,你的人生标竿是什么?是否以基督作你唯一的标竿?我们不要跑错了,等到将来主耶稣从天上降临的时候,我们都要聚集到祂面前,那时我们要向主交帐。我们的赛程跑得好不好,有没有向着标竿,到时候我们是凭此得奖赏、或者受审判。让我们求主光照我们,吸引我们,得见基督是至宝,就以祂为我们唯一的标竿,跑好我们人生的赛程。

二. 如何奔跑赛程

保罗用三组很简单的词,告诉我们他是如何奔跑赛程的:“忘掉背后,努力面前,向着标竿”。这是所有在场上赛跑的选手都必须遵守的赛跑规则,否则你无法在激烈的奔跑比赛中胜出。

1.忘掉背后

圣经上说“手扶着犁向后看的,不配进神的国”(路九:62)。一边犁田一边向后看,比喻我们瞻前顾后,留恋世界,没有斩断。没有专心往前看,犁田就犁得不直,这是所有的农夫都晓得的道理。基督徒信了主,如果还留恋过去的生活,他就无法行走属天的道路。罗得的妻子就是典型的例子。天使催促他们快走,不可回头看,因为神要用火灭所多玛。罗得的妻子和女儿及女婿留恋所多玛的生活,两个女婿甚至都不相信天使说的话。从这一点看,我们说罗得虽然是一个义人(彼后二:8),但他是一个失败的义人。他没有教育好自己的妻子和女儿,以至于他的妻子爱世界,他的两个女儿在逃离所多玛后,与父亲乱伦生了摩押和亚扪,这两个民族后来成了以色列人的仇敌。

罗得的妻子代表了基督徒失败的例证,圣经上如此记载,要我们以此引为鉴戒(路十七:32)。所有奔跑属天赛程的信徒啊,我们要守住那在信仰里的敬虔,不回头留恋我们的过去,更不可以重新回到世界里。我们是一群已经蒙召出离世界的人,如同以色列人出了埃及,以红海为界线,再也不能回去,再也不能让法老——这世界的王,来奴役我们。

神呼召亚伯拉罕的时候,对他说:“你要离开本地、本族、父家,往我所要指示你的地去”(创十二:1)。但是亚伯拉罕并没有痛痛快快答应神的呼召。圣经告诉我们,是他父亲他拉,带着儿子亚伯兰、儿妇撒菜、亚伯兰侄儿罗得离开了迦勒底的吾珥(创十一:31)。这说明,虽然亚伯拉罕蒙召,但他是拖泥带水,甚至让父亲带头。他并没有离开他的父亲,也没有离开本族,因为带上了罗得。他只迈开了第一步,就是本地。但他也没有继续往前,而是在哈兰停留了十五年(创十二:4)。到了亚伯拉罕七十五岁那一年,神再次向他显现,他才离开哈兰,离开父亲,往神所指示他的地方去,但他还是带着罗得(创十二:4)。这一次,亚伯拉罕离开了父家,但他侄儿罗得,也就是他兄弟哈兰的儿子,使他牵挂,他就带他上路了。没想到这个罗得及罗得的子孙后来成了以色列人的难处。然而神的呼召是没有后悔的(罗十一:29),最终神兴起环境,让罗得与亚伯拉罕分开,亚伯拉罕才真正完成了神对他的呼召(创十三:11)。

亚伯拉罕的故事告诉我们,所有离开世界的基督徒,不应该再与世界有任何的牵扯。本地要离开、父家要离开、本族也要离开。切不可因着人情世故的体贴,使我们与世界保持千丝万缕的联系。我们以前的朋友、同事常常要拉我们回到世界里,我们若与他们交往过密,就容易受他们的影响,被他们同化。所以我们必须告别旧的生活,不是说我们与他们再也不来往,乃是说我们不应当留在旧的生活方式里。我们应当向他们传福音、作见证,吸引他们来到主耶稣这里。这就如一个在赛场上奔跑的人,如果他一直向后看,他就无法专心,无法尽其全力完成他的赛程。

我们移民来到这个新的国家,我们会发现一时很难融入当地人的生活。我们还习惯沿用家乡的食物,不习惯喝牛奶、吃面包、奶酪。如果我们不接受当地的食物,不努力学习当地语言,结交当地的朋友,了解当地的文化,我们要融入当地生活,那就更不容易了。我们必须把这些过去的生活方式放下,开始新的生活。在这一方面,我们要向我们的孩子们学习。他们很快就喜欢上牛奶、面包、奶酪等当地食物,并且学会本地通用的语言——英语,他们融入社会比我们大人快得多。

还有,我们的旧人的生活方式,我们也必须完全撇下。当主耶稣呼召彼得跟随祂时,主说:“来,跟从我!我要叫你们得人如得鱼一样”。他们就立刻舍了网,跟从了耶稣。当祂呼召雅各、约翰时,他们也立刻舍了船,跟从了祂(太四:19-22)。网是彼得的谋生工具,船也是约翰两兄弟的维生工具,但当他们起来跟从主耶稣的时候,他们就立刻撇下他们所熟悉并赖以生存的环境、生活方式,跟从了耶稣,作了祂的门徒。

旧人的生活方式,有许多是罪恶的。比如像税吏马太,蒙召的时候他是替罗马政府向犹太人收税的,但当他起来跟从主,他就放下了这一切(太九:9)。我们基督徒的生活就是一种分别为圣的生活,得救之前我们过的是罪人的生活,许多人夜不归宿,通宵达旦地赌博、酗酒;得救之后我们就当彻底地与这些生活方式斩断了结,过一个新造的生活。如果我们在奔跑赛程的时候,还回头留恋过去的生活方式,我们怎能在这赛程中向前直奔呢?所以“忘记背后”,就是与过去的旧生活、旧环境有一个完完全全的了断,就像以色列人过了红海,再也不能回埃及去一样;所有埃及的追兵再来追赶我们,都要让他们埋葬在红海里,我们再也不回头张望,也不再留恋埃及地的“姜葱蒜肉”生活!

2. 努力面前

我们忘记背后的同时,要努力面前的。怎么才叫“努力面前”呢?保罗在《哥林多前书》对此有解释。他说:“岂不知在场上赛跑的都跑,但得奖赏的只有一人?你们也当这样跑,好叫你们得着奖赏。凡较力争胜的,诸事都有节制,他们不过是要得能坏的冠冕;我们却是要得不能坏的冠冕。所以,我奔跑,不像无定向的;我斗拳,不像打空气的。我是攻克己身,叫身服我”(林前九:24-27)。参加赛跑想得奖赏,对肉体的需要就得有节制。意思就是说,要“攻克己身,叫身服我”。我们身体的需要是多方面的,但是为了比赛的缘故,我们必须有所节制。平时可以做的,到了比赛的时候,就不可以做。要放弃我们的权利,要有所牺牲,这就叫作“攻克己身”;使我们不受自己身体的左右,反而我们要控制自己的身体,使它服从我们。

举重运动员在比赛前几天,必须好好控制自己的体重,让体重在短期内迅速降下来。因为在举重比赛中,有一个秘诀,就是在比赛前,他所报名参加的体重级别,都是比自己现在的体重低几公斤的级别。等到比赛那天,他的体重迅速降下,这样,他就以更轻的体重,举起更高的重量,打败同级别的竞争对手。而为了在短期内迅速减去体重,他在比赛前几天,就要减少饮食,甚至只吃少量食物。而到了比赛当天,只吃一些高热量的补充品,并且尽量减少水的摄入。这样,一个优秀的运动员,能够在短短的几天内,迅速将自己的体重减少好几公斤。这样他就能参加低重量级别的比赛,但他举起的重量不会改变,于是取得更优异的成绩。

因此,不应当我们受自己身体的控制,相反的,而我们要控制自己的身体,让身体服从我们的指挥。保罗所说的“叫身服我”,就是指我们要作我们身体的主人,身体是属肉体的,我们必须能引导和调整它的需要。因为肉体有许多不合理的需要,我们若听之任之,我们就变成“体贴肉体”,而无法“体贴圣灵”了(罗八:6)。而体贴肉体的人,就不能顺服神(罗八:7)。操练过一个敬虔的生活,我们自己必须是一个能管控自己身体的人;让身体听我们的主张,什么时候该吃,什么时候该睡,是由我们来吩咐安排身体,而非身体来辖制我们。

比方说,我们去一个地方传福音,若是因为福音的需要,必须从早到晚一直地工作,甚至到半夜。在这种情况下,我们就必须根据当时的需要,来调整我们个人的饮食和作息时间。有些人有午休的习惯,但在这种情况下,你必须叫身服你,因为神的需要大过你个人的需要,你要放弃午休的习惯。当你顺服神的需要,你会发现主与你同在,使你充满天上的喜乐,你的身体也不至感觉疲倦,因为主的灵会充满你、供应你,叫你胜过你的软弱。我们为主作工的人,都必须去经历和操练这一些,否则我们就无法为主工作。有些人有洁癖,有些人一定要喝牛奶,还有些人非得在每晚睡前洗个热水澡。总之,我们这天然的人就是一个怪人,每个人都有一些怪癖,但这些生活需要和习惯都必须有所调整,使我们成为一个有弹性的人;可以处丰富、也可以处卑贱,可以处饱足有余、也可以处饥饿缺乏(腓四:12),这样我们才能在主的手中有用,经过塑造而成为神合用的器皿(提后二:21)。

我们之所以“攻克己身,叫身服我”,是因为我们牢记,我们是一名在场上赛跑的人,我们必须坚持下来。身体受节制是短暂的,但是一想到我们将要得到的,是不能朽坏的冠冕,我们就觉得那个代价是值得的!古罗马竞技运动员得到的冠冕,是一个橄榄枝编成的花冠,那不过是很快就枯干、朽坏的,人尚且为此力争。我们奔跑属天赛程的基督徒,得的乃是天上的冠冕,是主亲自赏赐给我们的,是不能朽坏、存到永远的,我们岂不因此更加竭尽全力直奔直跑?

所以我们要问问自己,我们竭力了吗?我们尽全力了吗?还是我们只尽了部分力?我们需要求主将保罗所看见的异象,也赏赐给我们,叫我们被荣耀的主所吸引,就情愿竭尽全力奔跑我们的赛程。

3.向着标竿

如果我们选定了耶稣基督作为我们人生的标竿,我们就当忘记背后,努力面前,向着标竿直跑。但我们多数的情形是,起头奔跑的时候,信心满满,竭尽全力;但跑了一阵之后,许多人不是偏离了标竿,就是停了下来,没有跑完全程。

年轻的时候我们蒙主呼召,起来火热地事奉主,爱主,我们起跑的时候跑得很好。但后来我们开始找工作、谈对象、成家生子,慢慢就偏离了起初的标竿。如果主不放弃我们,祂总会用尽各种办法,让我们重新回到赛跑道上。主耶稣总是用祂的爱来吸引我们。撒但知道这一点,所以他埋伏在路上,用各样诡计来诱惑我们。有些时候,我们被他的花言巧语欺骗,跑到世界里去追求事业、追求成功;有些时候,我们相信了他的谎言,以为自己该停一停、歇一歇,爱主的心就渐渐淡了,把孩子、家庭幸福当作自己人生的标竿去追求了;也有些时候,我们把事奉的成功、人的称赞当作标竿来追求,以为自己为主热心,其实那不过是有敬虔的外貌,却没有敬虔的实意(提后三:5)。

有些人起头的时候跑得很好,但在中途时候,常有许多试探临到,我们自己就软弱了、泄气了,不想再跑了。这时候,我们要回想历代以来爱主的圣徒、激励人的见证。“我们既有这许多的见证人,如同云彩围着我们,就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程,仰望为我们信心创始成终的耶稣”(来十二:1-2)。这些围绕着我们的“云彩”,有些时候,就是我们身边的弟兄姊妹,他们和我们一起,都在奔跑赛程。我们需要和这些爱主的肢体一同勉励,一起奔跑,互相提醒;我们就不觉孤单,坚定地跑完我们的赛程,

有一种人,起头的时候跑得好,但他缺乏持久的恒心与耐力,跑着跑着就没有力气了。前面我们说到那个奥运射击选手,他叫埃蒙斯,少年时代就得了世界射击冠军,被人誉为“天才射击选手”。但是他奥运的成绩总是不理想。虽然他很有天份,但他在激烈的比赛场上总是发挥不好。射击运动是一项对心理素质要求很高的竞技体育项目,所以奥运冠军往往是一些年纪大的、心理素质过硬的选手。它需要一种百折不挠、愈战愈勇的坚定信念。

还有一种人,起头的时候跑得不好,但后劲十足,越跑越好。这种例子有许多,曾国藩就是其中之一。他是清朝著名的将领,但是他在与太平军作战时,一败再败。在一场作战中,他几乎失去了他全部的将士,他自觉惭愧,投江自尽。庆幸的是,他手下的将领把他救了起来。他写给朝庭的作战报告说:“我屡战屡败,对不起将士,对不起朝庭”。但他身边的谋士劝他把“屡战屡败”的顺序颠倒一下,改成“屡败屡战”再上奏朝庭。结果,朝庭看了他的战报,不但没有指责他,反而称许他的毅力和斗志,嘉奖他和全军战士。凭着这股精神,曾国藩最终赢得了战争的胜利,成为了不起的历史人物。

保罗是超凡的人物,从起头的时候他就一马当先,跑到了众人的前面。他自称为使徒中最小的(林前十五:9),但他跑起赛程,绝不是最后的。他先是超越了彼得,决不肯在割礼的事上牺牲真理,向犹太教妥协(加二:11)。后来他又超越了巴拿巴,成了宣教团队中领头的,因为巴拿巴为他表弟马可的缘故,与保罗分开了(徒十五:39)。保罗一直竭力奔跑,没有停歇,没有退缩,最终他得着了冠冕(提后四:7-8)。

保罗所跑的赛程是完美的,我们众人也许一辈子也追不上他,他跑得实在太好了。但我们也不必灰心,因为主顾念我们。我们若起头跑得好,就不要骄傲;要一直求主怜悯我们,坚持忍耐,向着标竿不偏离,直到终点。我们若起头跑得不好,也没有关系,因为直到主再来之前,我们都还有机会;我们要认自己的罪,对付自己的软弱,重新奉献自己,卸下一切的重担,调整自己的方向,对准标竿,继续向前奔跑。

三. 得上面的奖赏

我们奔跑的赛程是属天的,我们得的奖赏也是属天的。想到将来我们要来到主面前,得祂的称许,那是何等美好的事!到那时,也许我们的忠心是主所认可的,我们就能得着奖赏,得着天上的冠冕,像保罗一样豪迈地说:“那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕祂显现的人”(提后四:7-8)。

没有一个奖赏是不需要付出代价的!我们今天要有所牺牲,不要指望在地上得着享受。一切肉体的邪情私欲、一切与世界的牵连、一切忧虑重担、各样的罪,我们都要对付、放下。我们还要攻克己身,叫身服我,使我们能完全顺服主,全然被主所使用。

我们也要求主时时刻刻提醒我们,让我们不要偏离我们的标竿。日过一日,我们需要重新定准我们的标竿,更新我们的奉献。圣经上说:“坛上的火要常常烧着”(利六:9),意思就是说,我们的奉献可能会落得死板老旧,我们对主的爱可能不再新鲜,所以需要重新挑旺,重新奉献。在我们奔跑的时候,起头我们的标竿是很清楚、很明确的;但奔跑了一段后,由于各种事务的打岔,我们也许会模糊当初主的呼召,忘记了我们当初的异像,所以我们需要再次的更新,让我们这标竿越过越明确,越过越直。

保罗是唯一一位确知自己已经得着冠冕的人,他是有福的。当他临终要去见主的时候,他说有公义的冠冕为他存留。他也同时鼓励我们,凡爱慕主显现的人,都有机会得着冠冕(提后四:7-8)。不仅如此,圣经还说,有生命的冠冕(雅一:12;启二:10);有荣耀的冠冕(彼前五:4),都是为着那奔跑天路赛程的信徒预备的。在上海外滩,有一位主内弟兄,他因所看见的异像,就在他所盖的大楼顶上立了三层的顶,远远看上去,真像三个冠冕。他做事业做得很好,但他是为着主做事业,这就不同于我们为着自己做事业,他是有标竿的。

我们也不知道,将来我们得的,是生命的冠冕,还是荣耀的冠冕,亦或公义的冠冕。我想,只要我们能得着任何一种冠冕,那都是极大的荣耀。甚至只要主夸我们,说我们跑得好,那我们也无比满足了。

愿主得着我们的一生,是有标竿的一生;并且是竭力奔跑、要得奖赏的一生!阿们!

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